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Erythrine de Bidwell, Arbre corail de Bidwell

L’intérêt de cette obtention appellée érythrine rouge de Bidwell est d’obtenir la floraison éclatante de l’espèce Erythrina crista-galli amélioré en rusticité par la parenté d’Erythrina herbacea. Elle fut conduite au 19e siècle.

Erythrine de Bidwell, Arbre corail de Bidwell, Erythrina x bidwillii

Botanique

N. scientifique Erythrina x bidwillii
Synonyme Erythrina corallodendron
Origine horticole
Floraison juillet à octobre
Fleurs rouge vif
Typearbuste, plante herbacée
Végétationvivace
Feuillage caduc
Hauteur1,20 à 2 m

Planter et cultiver

Rusticité rustique, jusqu'à -10 °C
Exposition ensoleillée à mi-ombre
Soltolérant, mais plutôt drainant, accepte les sols pauvres
Acidité légèrement acide à légèrement basique
Humidité normal à frais
Utilisationpleine terre, potée
Plantationprintemps
Multiplicationboutures difficiles, greffe
Erythrine de Bidwell, Arbre corail de Bidwell, Erythrina x bidwillii

Erythrina x bidwillii, l’érythrine rouge de Bidwell, est un arbre corail cultivé surtout comme une plante herbacée ; il appartient à la famille des Fabacées, comme les haricots ou les cytises. L’érythrine de Bidwell est d’origine horticole puisque c’est un hybride provoqué entre deux espèces : Erythrina crista-galli x Erythrina herbacea. Le premier est originaire d’Amérique du Sud et est arbustif, le second est originaire d’Amérique du Nord et est une plante herbacée.

L’intérêt de cette hybridation est d’obtenir la floraison éclatante de l’espèce E. crista–galli amélioré en rusticité par la parenté d’E. herbacea. Elle fut conduite au 19e siècle.

Description de l’érythrine rouge de Bidwell

Erythrina x bidwillii est un petit arbuste ou une plante herbacée selon le mode de culture. Il développe une large souche souterraine et de nombreuses branches à la croissance très rapide chaque année. Il atteint une taille de 1 à 2 m en tous sens. Deux hybrides de Bidwell sont connus :

  • l’un où le caractère arbustif est plus présent : Erythrina bidwillii var 'Cambesii'.  Il est capable de former une base lignifiée, donc prendre la forme d’un petit arbre en climats doux.

  • l’autre ressemblant davantage à E. herbacea : Erythrina bidwillii var ‘Blakei’. Ses tiges meurent chaque hiver, sauf s’il ne gèle absolument pas. Il ne produit pas de tronc.

Compte tenu de leur rusticité limitée, les deux prennent généralement une forme herbacée lorsqu’elles sont cultivées en France.

Les feuilles alternes sont composées de 3 folioles vert tendre en forme de cœur et sont le plus souvent pourvues d’une épine. Les fleurs, nombreuses, sont disposées en épis très allongés (parfois au-delà de 60 cm).. La fleur, rouge vif, est longue de 5 cm, de forme papilionacée, mais avec carène originale, presque tubulaire, d’où dépassent un pinceau d’étamines et le pistil.

Les épis et les branches sont d’abord dressés puis peuvent prendre en cours de saison un port plus retombant, de type fontaine, alors que l’ensemble s’alourdit. Étant stérile puisqu’elle est hybride, l’érythrine de Bidwell, ne produit pas de graines, ce qui explique sa floribondité : elle fleurit sans discontinuer de mai aux gelées.

Comme toutes Fabacées, cette érythrine est capable de se nourrir de l’azote atmosphérique grâce à des nodules symbiotiques.

Comment cultiver l’arbre à corail de Bidwell ?

Rusticité : Erythrina x bidwillii est plus rustique que son parent E. crista-gali. De même, la variété : Erythrina bidwillii var 'Blakei ', plus proche de l’espèce herbacée, se montre encore plus résistante au froid. Une fois bien installé, cet arbre à corail supporte des températures descendant jusqu’à -10 °C, en situation protégée, ses branches coupées au ras de la souche et protégé par un paillis.

La plante est installée au printemps en exposition ensoleillée et si possible chaude. Cette érythrine est en effet très résistante à la chaleur, et peut même être considérée comme xérophyte. Cependant, pour obtenir une belle croissance exubérante, elle aura besoin d’arrosages réguliers, ou d’une terre toujours un peu fraiche. En pot, elle sera arrosée tous les 2 jours en été et une fois par semaine en hiver.

Erythrina x bidwillii accepte tout sol drainant moyen, même pauvre et sablonneux, pourvu qu’il soit assez drainant pour éviter une trop grande rétention d’eau en hiver.

Les plantes cultivées en pot sont un peu plus petites en taille, mais fleurissent généralement plus tôt en saison. Elles sont sorties à la belle saison et hivernées sous abri hors gel en hiver.

En pot comme en pleine terre, l’érythrine de Bidwell gagne à être recepée à ras de terre chaque printemps.

Comment multiplier l’érythrine rouge de Bidwell

Propager cet hybride n’est pas simple. Le bouturage de tiges basales en juin est possible, mais difficile. Le plus souvent, l’arbre corail de Bidwell est reproduit par greffage sur un rhizome d’E. crista-galli, ce qui est dommage, parce que franc de pied, cet arbre corail doit se montrer plus rustique.

Espèces et variétés de Erythrina

Environ 120 espèces d’arbres et arbustes

  • Erythrina herbacea, l’érythrine herbacée
  • Erythrina speciosa, érythrine corail
  • Erythrina zeyheri, certainement l’espèce la plus rustique
  • Erythrina flabelliformis, l’érythrine flabelliforme
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