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Pétunia mexicain, Ruellie de Britton

Pétunia mexicain, Ruellie de Britton, Ruellia brittoniana

Botanique

N. scientifique Ruellia brittoniana
Synonymes Ruellia tweediana, Ruellia coerulea
Famille Acanthacées
Origine sud des Etats-Unis, Mexique
Floraison août à octobre
Fleurs violette, rose, blanche
Typeplante ornementale, parfois envahissante
Végétationvivace
Feuillage persistant
Hauteur40 à 90 cm

Planter et cultiver

Rusticité rustique, -8°C
Exposition ensoleillée à ombre lumineuse
Solriche et drainant
Acidité légèrement acide à légèrement basique
Humidité frais à sec
Utilisationmassif, potée, plante d’intérieur
Plantationprintemps
Pétunia mexicain, Ruellie de Britton, Ruellia brittoniana

Ruellia brittoniana, la ruellie de Britton est une plante vivace persistante de la famille des Acanthacées. Originaire du Mexique et du sud des États-Unis, Ruellia brittoniana est aujourd’hui cultivée dans beaucoup de régions, devenue même parfois invasive. Le genre Ruellia contient plus de 250 espèces de plante herbacées souvent subtropicales, qui sont couramment appelées pétunia ; Ruellia brittoniana est donc appelé aussi pétunia Mexicain. En France, la plante est peu rustique : elle est soit cultivée en annuelle, soit comme plante d’intérieure ou plante d’orangerie.

Description du pétunia mexicain

Ruellia brittoniana est une plante vivace à la souche ligneuse, portant une touffe de tiges dressées, d’aspect cannelé faisant penser à des tiges de bambou. Ses feuilles persistantes et opposées sont allongées, vertes et luisantes. Les tiges et les nervures des feuilles sont pourprées. La plante a indéniablement une allure exotique.

Certaines variétés sont naines, et donc au port plus brouillon, d’autres montrent un feuillage plus ou moins dense, ou se différencient par la couleur des fleurs. Les fleurs en trompette de 4 cm, comme les fleurs de pétunia, dans les tons de pourpre à rose, éclosent du milieu de l’été jusqu’en automne, seule ou en groupe. Les fleurs durent peu mais se succèdent toute la belle saison. Elles attirent les insectes pollinisateurs et produisent des fruits, à 5 loges, qui explosent sous une pluie violente ou avec un frôlement, projetant la semence dans toutes les directions.

Culture de la ruellie de Britton

Ruellia brittoniana est assez peu rustique, bien qu’elle supporte des températures négatives, elle perd ses feuilles à partir de 0°C et devient sensible à l’humidité en hiver.
La ruellie de Britton peut être considérée comme une annuelle, plantée ou semée au printemps, se développe durant l’été et disparait en hiver. Elle demande de la chaleur et une exposition ensoleillée pour fleurir, bien qu’elle tolère l’ombre. Elle se développe bien dans un sol riche et drainant. Le pétunia mexicain est résistant à la sécheresse, mais ne donne de beaux résultats que quand le sol reste frais. Dans les régions aux hivers doux, la plante est susceptible de produire des semis spontanés.

Si la plante est introduite au jardin sous forme de plant, lors du premier mois de plantation, Ruellia brittoniana est fragile aux maladies, le temps de s’adapter aux nouvelles conditions de vie.

Ruellia brittaniana peut aussi être cultivée en pot comme plante d’orangerie, ou plante d’intérieur. Elle demande alors une situation très lumineuse, et peut être installée en plein soleil durant l’été. Le pétunia mexicain est planté dans un mélange de ¼ de terre de jardin, ¼ de sable, et ½ de terreau enrichi de fumier bien décomposé. Les arrosages très réguliers maintiennent la potée toujours humide pendant l’été. En automne, en revanche les arrosages sont presque suspendus : il suffit d’humecter la surface du substrat et de laisser sécher entre deux.

Multiplier Ruellia brittoniana

Le pétunia mexicain se multiplie par bouture ou par semis. Les semis sont faciles mais ne conservent pas toujours les caractéristiques de la variété.

Les boutures de tiges reprennent facilement. Les feuilles sont ôtées, et les tiges enfoncées au ¾ dans un mélange de terreau et de sable, humide et maintenu au chaud.

Espèces et variétés de Ruellia

250 espèces annuelles ou vivaces dans ce genre
Ruellia elegans, aux fleurs rouges
Ruellia simplex, une espèce basse
Ruellia brittoniana 'Purple Douches’, haute et bleu

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Boulanger (Occitannie)
    Quand faut-il tailler cette plante ? Merci
    Répondre à Boulanger
    Le 12/03/2020 à 12:41
  • De Amorim M.Christine (Midi pyrénée.Toulouse)
    Je recherche des plants ou des graine de pétunia mexicain (ruellia britonnia), pouvez-vous me conseiller ou me le faire savoir si vous en avez ?
    Répondre à De Amorim M.Christine
    Le 20/03/2018 à 15:10
    Mabon Renee (Provence)
    Je possède toute une haie de ruellia et si vous êtes de passage à Istres je vous donnerai quelques pieds avec plaisir
    Répondre à Mabon Renee
    Le 13/04/2019 à 18:35
    ANNA (Ile-de-France)
    Je suis en IdF et je cultive cette plante en pot. Je la rentre en hiver, mais elle perd ses feuilles. Est-ce normal ? Pensez-vous que je pourrais la mettre en terre, dans le jardin ? Merci
    Répondre à ANNA
    Le 19/08/2019 à 12:04