Opuntia souterrain à fleurs rouges

Opuntia souterrain à fleurs rouges, Tephrocactus subterranea pulcherrima

Botanique

Nom latin  : Tephrocactus subterranea ssp. pulcherrima
Synonymes  : Maihueniopsis subterranea subs pulcherrima, Cumulopuntia subterranea subsp. pulcherrima, Puna subterranea
Origine  : Bolivie, Argentine
Période de floraison : juin à septembre
Couleur des fleurs  : rose vif, crème
Type de plante : cactus de type opuntia
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : pas vraiment de feuillage
Hauteur : quelques centimètres

Planter et cultiver

Rusticité  : non rustique, 2 °C
Exposition  : ensoleillée à mi-ombre
Type de sol : très drainant
Acidité du sol  : neutre à basique
Humidité du sol  : sec à normal
Utilisation : potée extérieure, bord de fenêtre, véranda
Plantation, rempotage : printemps, été
Méthode de multiplication : boutures, semis

Tephrocactus pulcherrimus est un cactus, et fait donc partie de la famille des Cactacées, sous-famille des Opuntidées. Parfois surnommé opuntia souterrain, ou opuntia-rebutia, ce petit bijou d’opuntia est une espèce rare et originale provenant de Bolivie et d’Argentine. Il croît sur les pentes rocailleuses, en haute montagne entre 2800 et 3500 m. Cette espèce et sa sous-espèce pulcherrima se sont déjà trouvées classées dans 5 genres différents : Puna, Opuntia, Tephrocactus, Maihueniopsis et même Cumulopuntia. Il semblerait actuellement fixé dans le genre Maihueniopsis, bien que ce nom soit encore peu usité.

Description de Tephrocactus subterranea

Maihueniopsis subterranea se compose d’une ou plusieurs tètes globulaires de 1 à 3 cm, des cladodes comme chez les opuntias. Dans son milieu naturel, ces cladodes affleurent à peine à la surface de la terre. Son épiderme est vert bleuté, il porte quelques courts aiguillons blancs au sommet de légers mamelons.

Ses fleurs sont lumineuses, larges de 4 cm environ, généralement crème ou rosées. Fécondées, elles produisent un fruit contenant à maturité (une fois sec) de grosses graines plates et dures.

La sous-espèce Maihueniopsis subterranea subs. Pulcherrima est caractérisée une prolifération de ses articles ; elle peut s’étaler bien plus largement, sans pour autant vraiment prendre de la hauteur. Ses fleurs sont plus larges, rose vif à rouges.

Mais en fait, la plus grande partie de la plante se retrouve sous terre, d’où le qualificatif subterranea. Il développe en effet une importante racine pivotante, démesurée par rapport à la partie aérienne du cactus.

En culture, l’opuntia souterrain est souvent greffé sur un opuntia ou cylindropuntia, ce qui rend sa culture bien plus aisée. L’espèce ou la sous-espèce prolifère alors encore davantage, et souvent développe des aiguillons un peu plus voyants.

Comment cultiver Maihueniopsis subterranea ?

En cactus franc de pied (non greffé). Cultiver cet opuntia souterrain n’est vraiment pas facile. Sa racine souterraine est fragile à l’humidité, et pour autant, il a besoin d’arrosages pour se développer. Il est installé en pot profond, mais de diamètre adapté à la plante, avec environ 1 à 2 cm seulement de substrat visible autour, dans un mélange très minéral, contenant une grande part de gravier fin et un peu de terre. On lui évite le terreau, trop humifère et favorable aux cochenilles.

Maihueniopsis subterranea demande un bon ensoleillement ainsi qu’une aération importante. Il appréciera d’être en extérieur cependant la belle saison, mais protégé des pluies si elles sont nombreuses. Il sera arrosé de fin avril à septembre, à chaque fois que son substrat est entièrement sec. Par contre, de fin septembre à avril, il doit rester complètement au sec, maintenu entre 2 et 10 °C.

En cactus greffé. La culture du cactus souterrain greffé est bien plus facile. Il se cultive comme un opuntia ordinaire, avec cependant toujours cette exigence du point de vue de la luminosité et de l’aération.

Une fois la nouvelle croissance en cours - elle se fait article par article - il faut que les nouveaux cladodes se développent rapidement pour conserver une belle forme, et donc ne pas manquer d’eau à ce moment précis.

Les rempotages sont faits tous les 2 ou 3 ans, au printemps

Multiplier Maihueniopsis subterranea

Les petits articles sur les plantes assez proliférantes peuvent être bouturés de mai à juillet. On les fait s’enraciner dès que la coupe est sèche ; c’est un moyen de tenter la culture non greffée. Mais ils peuvent être aussi greffés sur d’autres opuntias.

Le semis se fait au printemps, à plus de 25 °C. Les graines doivent être trempées 48 heures et scarifiées, sans en abimer l’embryon.

Espèces et variétés de Tephrocactus

  • Maihueniopsis clavaroides, aux étranges articles tabuliformes
  • Tephrocactus articulatus, en petits amas de boules
  • Tephrocactus géometrica, superbe plante en balles de golf
  • Tephrocactus papyracanthus, l’opuntia papier
  • Tephrocactus bonnieae, étrange et magnifique plante
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