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Vanillier (Vanille)

Gousses de vanille dans une exploitation à Zanzibar
Gousses de vanille dans une exploitation à Zanzibar

Botanique

Nom latin  : Vanilla
Origine  : Mexique et Amérique centrale
Période de floraison : de septembre à décembre
Couleur des fleurs  : jaune-vert
Type de plante : plante grimpante, orchidée
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 15 m
Toxicité : fruit comestible

Planter et cultiver

Rusticité  : 12°C minimum, entre 15 et 20°C toute l'année
Exposition  : lumière vive, soleil
Type de sol : substrat pour orchidées
Acidité du sol  : neutre
Humidité du sol  : normal
Utilisation : pot
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : semis difficile, par bouturage d'une morceau de la tige
Maladies et ravageurs : les cochenilles

La Vanille est une orchidée grimpante de sous-bois qu'il faudra tuteurer. Vous préférerez un tuteur au gros diamètre entouré de mousse par exemple, pour que les racines aériennes ou adventives puissent se cramponner. Vous pouvez également utiliser un dracaena comme support.

La fleur de Vanillier ne dure pas que quelques jours, contrairement à d'autres orchidées.

Vous maintiendrez une ambiance humide en brumisant régulièrement votre plante. Lors des arrosages à effectuer avec de l'eau non calcaire, vous vous assurerez qu'il ne reste pas d'eau dans la soucoupe. Au printemps et en été, vous ajouterez de l'engrais à l'eau d'arrosage.

Comment est produite la fameuse gousse de vanille ?

La fécondation de la fleur de vanillier se fait dans la nature grâce à la melipone qui est une abeille endémique au Mexique ou grâce aux colibris. Ailleurs et en absence de ces animaux fécondateurs, elle est réalisée artificiellement en mettant en contact du pollen avec le pistil.

La plante ne produira des fleurs que trois ou quatre années après sa plantation.

Processus de transformation de la vanille sur l'île de la réunion, souvent réalisé par des coopératives :

  1. La fleur s'ouvrant généralement la nuit et ne durant qu'une journée, la fécondation manuelle ou articielle doit être faite avant midi

  2. La gousse verte mettra un mois après la fécondation pour atteindre sa taille finale, jusqu'à 30 cm

  3. La gousse mettra ensuite de 8 à 9 mois pour être mature avant d'être cueillie. A ce moment elle commence à jaunir et risque de s'ouvrir pour libérer ses graines

  4. Une fois cueillies les gousses vertes subissent l'échaudage pour arrêter la vie végétative, cela consiste à plonger les gousses 3 minutes dans de l'eau à 65°C

  5. Après cette opération, les gousses sont placées encore chaudes dans des caisses couvertes pendant 24 h pour leur faire perdre leur eau. C'est ce que l'on appelle la transpiration. Elles deviennent alors noires et souples.

  6. Elles sont ensuites séchées en plein soleil pendant 3 ou 4 heures par jour pendant une semaine. Elles perdent leur humidité jusqu'à devenir bien sèches.

  7. Elles sont mises dans des caissons de fermentation pendant 8 mois.

  8. Pour finir, elles sont calibrées et rangées en bottes.

Comment conserver les gousses de vanilles ?

Les gousses de vanille doivent être conserver dans un bocal en verre fermé au fond d'un placard. Si vous conservez vos gousses pendant 7 ou 8 ans, elles cristallisent !

Qu'est-ce que la vanilline ?

La vanilline est l'arome principal produit par la vanille (1,2 à 2,2% jusqu'à 3% pour certaines régions pour la vanille naturelle de Madagascar par exemple) mais ce n'est pas le seul, puisque la vanille produit également des arômes de cannelle ou de réglisse. C'est cet ensemble qui donne l'odeur de vanille, et c'est aussi pour cette raison que l'extrait de vanille produit artificiellement et qui ne contient que des molécules de vanilline n'a pas la même odeur.

Le saviez-vous ?

C'est en réunion, en 1841 qu'un jeune esclave, Edmond Albus découvrit par hasard comment obtenir les fameuses gousses. C'est de colère qu'il écrasa les fleurs qui donnèrent alors les fameuses gousses.

Madagascar est le premier producteur de vanille Bourbon, suivi des Comores et de l'île de la réunion. Ils forment "l'alliance de la Vanille" et fournissent 80% de la production mondiale.

La vanille est cultivée en sous-bois ou sous des ombrières dans les régions tropicales.

La vanille est l'épice la plus chère après le safran

La vanille est le premier arôme au monde, il est utilisé dans de nombreux produits aussi variés que le savon, les détergents ou l'alimentation

La vanille est la seule orchidée dont le fruit est comestible.

Dans son milieu naturel, la vanille grimpe aux arbres comme une liane.

Espèces et variétés de Vanilla

Le genre comprend 117 espèces dont trois sont exploitées pour la vanille :

  • Vanilla planifolia ou Vanilla Fragans qui produit la vanille Bourbon
  • Vanilla pompona qui est la vanille de l'Inde Occidentale produisant le vanillon
  • Vanilla tahitiensis qui est la vanille de Tahiti
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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Paul Raza (Cote d'Ivoire - Afrique de l'o)
    Je voudrais savoir si c'est possible de cultiver la vanille en Afrique de l'ouest par exemple en Côte d'ivoire, au Sénégal ou au Ghana ? Le climat est tropical et très humide et il pleut 4 mois dans l'année... Merci
    Répondre à Paul Raza
    Le 12/10/2017 à 17:10
  • Mama (Casamance)
    Je voudrais savoir si c'est possible de cultiver de la vanille en Afrique de l'ouest au Sénégal plus précisément en Casamance où il pleut presque 5 mois dans l'année ? Si oui comment faire pour avoir les semences ?
    Répondre à Mama
    Le 17/09/2017 à 03:14
  • BONI Georges (Côte d'Ivoire) (Afrique de l'Ouest)
    Je voudrais savoir si la vanille peut-être cultivée en Afrique de l'Ouest, en zone forestière, en Côte d'Ivoire ?
    Répondre à BONI Georges (Côte d'Ivoire)
    Le 11/09/2017 à 18:35
  • Kathy (Madagascar)
    Le taux de vanilline de la vanille naturelle de Madagascar est de 1,2 à 2,2% jusqu'à 3% pour certaine région, en fonction de la maturité des gousses de vanille et de la bonne préparation.
    Répondre à Kathy
    Le 11/09/2017 à 14:30
  • TEHEIURA (Polynésie-Française)
    Je trouve que les explications données sont claires. Et merci beaucoup car tous ceci va énormément m'aider pour mon TPE !
    Répondre à TEHEIURA
    Le 29/11/2013 à 23:45