L'arrosage des cactus en hiver

Les cactus sont des plantes adaptées à la chaleur et aux milieux particulièrement arides. Gorgées de sucs, leurs tiges sont aptes à supporter de nombreuses semaines sans eau et se mettent en période de repos. Pourriture du collet, liquéfaction des tissus, perte totale des plantes surviennent souvent en fin hiver, l'arrosage mal géré en est la plupart du temps la cause.

On va tout simplement éviter d'arroser les cactus en hiver, qui plus est l'utilisation d'un jet ;o)
On va tout simplement éviter d'arroser les cactus en hiver, qui plus est l'utilisation d'un jet ;o)

Spécificité des cactus

Les cactus sont des plantes succulentes adaptées aux milieux spécifiques où elles poussent à l'état naturel. Les déserts chauds du Mexique, de Basse-Californie ou d'Afrique constituent leurs terres de prédilection. Le terme de 'Succulence' désigne la nature de leurs tissus particulièrement gorgés de sucs aqueux. Ces tissus sont en outre très élastiques ce qui leur permet de se rétracter lorsqu'il ne pleut pas sans pour autant que la plante n'en souffre.

Dès les premières pluies, les cactus reprendront leur forme initiale se gorgeant d'eau. Ils se prémunissent ainsi de la prochaine période de sécheresse. Il n'est pas rare d'ailleurs de voir fleurir les cactus après une longue période de sécheresse ; Des spectacles étonnants sont alors observables comme des tapis de fleurs en plein désert lorsque les lithops (plantes cailloux) fleurissent à l'unisson.

L'arrosage des cactus en hiver

Rien n'est plus simple que de doser l'arrosage des cactus en hiver : vous ne pouvez commettre aucune erreur en cessant totalement les apports d'eau et d'engrais d'octobre à mars.

La règle est la suivante : mieux vaut ne pas du tout arroser les cactus que de les arroser trop ! Et 'trop' peu sembler bien peu pour un néophyte qui, voulant bien faire arrose son cactus une fois tous les 10 jours pensant justement que c'est bien peu !

Nous parlons ici des cactus dans le sens strict du terme, comme les échinocactus, les parodias, les carnegias etc..

Les plantes grasses ne sont pas toutes des cactus mais l'inverse est cependant vrai. Ces dernières (kalanchoe, echeveria, crassula....) nécessitent des arrosages un peu plus fréquents bien qu'elle ne souffriront certainement pas si vous ne les arrosez qu'une fois par mois en hiver.

Les plantes succulentes des forêts tropicales comme les Epiphyllums ont des besoins différents puisqu'elles poussent dans des jungles humides et chaudes toute l'année durant. Ne les exposez pas à des températures inférieures à 19 °C et arrosez-les régulièrement surtout si elles sont cultivées en serre chaude.

Pour les cactus, la donne est toute autre ! En hiver les températures chutent et la luminosité baisse plongeant en période de repos ces plantes habituées au soleil brûlant et à la chaleur. L'arrosage  devra donc être totalement stoppé d'octobre à mars/avril selon votre région.

Placez vos cactus dans une pièce très lumineuse, fraîche et maintenue hors gel. La majorité d'entre-eux supporte sans ciller des températures de 5 °C si leur substrat est totalement sec. Plus étonnant encore, certaines espèces comme les Echinocereus ne fleuriront abondamment que si les conditions de froid et de sécheresse hivernale sont réunies. 

Les cactus cultivés en pleine terre ne seront pas arrosés car les précipitations sont déjà plus que suffisantes. Le sol devra alors être particulièrement bien drainé pour que l'eau ne stagne jamais à leurs pieds. Une plantation dans une zone protégée comme sous un grand débord de toiture est idéale, afin qu'ils reçoivent le moins de pluie possible et qu'ils soient protégés du vent et du froid par la façade.

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