La culture des azalées et rhododendrons en pots

Une azalée en pot
Une azalée en pot

Stars parmi les plantes de terre de bruyère, rhododendrons et azalées sont très appréciés pour leur opulentes floraisons dans des coloris tantôt pastels tantôt vifs. Ces plantes de massifs par excellence peuvent aussi être cultivées en pot sur un balcon ou une terrasse en suivant nos conseils.

Pourquoi cultiver les azalées ou les rhododendrons en pots ?

Plusieurs raisons peuvent pousser à cultiver les azalées ou les rhododendrons en pots : une terre trop calcaire, le manque de place ou tout simplement l'absence de jardin peuvent inciter à choisir ce type de culture.

L'importance du contenant et du substrat

Les rhododendrons préfèrent être à l'aise dans de grands bacs, alors que les azalées supportent d'être un peu plus à l'étroit, paramètre important lorsque l'on ne dispose que de peu de place.

Ces plantes sont acidophiles, elles ont donc besoin d'un substrat dont le pH est à tendance acide. Plantez-les dans de la terre de bruyère de très bonne qualité. N'oubliez pas de drainer le fond du pot (qui devra être percé) avec une bonne couche de billes d'argile pour permettre une bonne évacuation de l'eau d'arrosage.

Spécificités de la culture en pot

Attention, ces plantes apprécient une atmosphère humide, c'est pour cela qu'elles sont si belles dans les jardins anglais !

Placez-les à la mi-ombre si votre balcon est exposé plein Sud surtout dans les régions méditerranéennes où elles auraient tôt fait de 'griller'. Étalez au pied une bonne couche de paillage pour éviter une trop forte évaporation et arrosez souvent surtout par temps chaud et sec.

Pensez à supprimer les fleurs fanées pour que la plante ne s'épuise pas.

N'oubliez pas de rempoter vos plantes à l'étroit, au printemps dans un substrat neuf, ou surfacez simplement si le pot et vraiment volumineux.

Les variétés idéales pour la culture en pot

Certains rhododendrons peuvent former de véritables arbustes, il vaut donc mieux se tourner vers des espèces et des cultivars nains, plus adaptés à la culture en pot. Parmi ce vaste genre il existe de espèces au feuillage persistant ou caduque, les premières vous assureront un beau décor tout au long de l'année, elles sont donc à privilégier.

Les azalées japonaises ont un port compact et des fleurs aux teintes pastel. Pour un port étalé à souhait, choisissez la variété 'Pink pancake', ou la plus originale 'Azuma-kagami' aux corolles imbriquées, rose vif. Les azalées blanches font toujours leur effet : 'White moon' aux pétales ondulés fera merveille.

Du côté des rhododendrons, 'Blue Diamonds' est apprécié pour son feuillage persistant et sa floraison mauve/bleutée, alors que le rouge écarlate d' 'Elisabeth' réjouira les amateurs de couleurs vives.

Plus discrets 'Grumpy' rose et crème, ou 'Porzellan', blanc immaculé constitueront des pièces de choix, tandis que 'Glowing Embers' viendra donner du peps avec se larges fleurs en entonnoir rouge orangé.

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