La nepticule dorée, une artiste de nos forêts

Quand dame nature se met à dessiner, ici une tête de crocodile
Quand dame nature se met à dessiner, ici une tête de crocodile

De drôle de dessins sur les feuilles des arbres ou arbustes ! Peu de personnes y prêtent attention, et pourtant sous ce dessin se cache une artiste, la nepticule dorée !

La nepticule dorée dessine ici une tête de crocodile La nepticule dorée dessine ici un chien assis La nepticule dorée dessine ici la Corse La nepticule dorée dessine ici un B

Quand dame nature se met à dessiner

En forêt, au détour d’un sentier, on aperçoit soudain qu’il y a quelque chose de blanc sur une feuille. En regardant de plus près, on peut distinguer une ligne blanche en zigzag d’une épaisseur irrégulière. Mais qu’est-ce donc ? Drôle d’idée que de dessiner ces figures blanches dans la verdure en pleine forêt. Peu de personne y prête attention.

Au début on ne distingue qu’un simple gribouillis mais après quelques instants et beaucoup d’imagination, le dessin prend forme. Chien, crocodile, lapin, cela commence à ressembler à quelque chose. Le chemin forestier, encadré par la végétation, devient alors une exposition d’œuvres d’art qu’il faut découvrir dans les buissons. Chacun d’entre eux possédant une exclusivité. Toutes les feuilles ne servent pas de toile, seulement quelques-unes. Un chef d’œuvre se cacherait-il dans le feuillage ? Partons à la recherche du plus bel ouvrage de la forêt en passant en revue une à une les feuilles qui nous entourent.

Ce sont principalement celles du de roncier qui servent de carnet de croquis. L’artiste commence son œuvre par un trait très fin et la terminera par un dernier plus épais en donnant libre cours à son imagination. Quelques fois, plusieurs dessins se retrouvent sur une même feuille. Toutes les formes y passent de la plus simple à la plus compliquée, selon l’inspiration du créateur. Mais qui peut bien être à l’origine de ces dessins aussi diverses?

L'auteur, une larve minuscule de papillon

C’est l’œuvre d’une larve minuscule : la Nepticule dorée (Stigmella aurella), le plus petit microlépidoptère de nos régions. Ce papillon au nom compliqué, d’une taille de quelques millimètres, pond ses œufs un par un sur la face supérieur de la feuille. Chacun d’entre eux donne naissance à une chenille transparente qui se glissera entre les parois de la feuille. Elle sera ainsi protégée des prédateurs et des intempéries. Sur la feuille parasitée on peut remarquer que la trace formée va en s’épaississant. Cette mini larve est pondu à l’endroit où la trace est la plus fine. La chenille chemine alors en laissant une trace de plus en plus large dans l’épaisseur de la feuille, enfin de compte la grosseur du trait correspond à la croissance de la chenille. Dépourvue de patte, ce cheminement s’effectue à l’aide de poils latéraux C’est dans le bout de la partie la plus épaisse que la chenille choisit de s’échapper de laisser tomber à terre et de se nymphoser. Le cycle de la chenille étant très court, plusieurs pontes peuvent s’effectuer sur la même feuille, donnant des dessins différents. Pourquoi cette trace blanche ? La chenille se nourrissant en avançant, la galerie ainsi formée est vidée de sa substance et laisse donc une trace blanche sous la forme d’une ligne. De la chrysalide sortira un minuscule papillon qui continuera son cycle de dessinateur fou.

Découvrez les oeuvres cachées

Maintenant vous connaissez le responsable de ces esquisses blanches sur fond vert. Personne ne se doute qu’un si petit papillon puisse être responsable de tous ces graffitis, pourtant c’est lui qui égaye nos forêts par ces dessins.

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