Comment mettre en place un potager ?

Comment aménager son potager ? Gérard BOURGES répond à vos questions.

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Parmi les nombreuses questions que se posent les jardiniers néophytes, deux sont primordiales : où installer le potager ? Et à quelle saison le commencer ?

Où installer son potager ?

Les critères à prendre en considération sont :

  • la distance entre le potager et la maison : plus le potager est éloigné de la maison, plus il est compliqué de s'y rendre régulièrement. Au contraire, s'il se trouve à proximité de la cuisine, il sera facile d'y chercher des légumes ou des aromatiques dès que vous en aurez besoin.

  • l'exposition : évitez les expositions totalement à l'ombre ou totalement au soleil (les légumes peuvent brûler en plein été).

  • le voisinage : évitez la proximité d'une haie ou d'arbres trop gourmands (notamment les résineux, comme les thuyas, ou bien les lauriers palme) qui vont pomper l'eau et les nutriments contenus dans le sol, au détriment des cultures. La présence proche d'une haie bocagère, aux essences diversifiées peut toutefois être acceptée.

  • le sol : préférez les endroits où le sol est souple (facile à travailler) et pas trop argileux. Mieux vaut s'éloigner un peu de la maison si le sol est plus favorable au jardinage, plutôt que de rester proche mais sur un sol dur.

  • la disponibilité de l'eau : la proximité d'un point d'eau (une cuve de récupération des pluies, une mare...) qui permet d'éviter des portages pénibles d'arrosoirs est un avantage considérable.

Quand installer son potager ?

Le potager se démarre quand on veut, ou quand on peu, au moment où on souhaite le faire. En revanche, suivant la saison, il faut s'y prendre différemment. Mais si on veut s'épargner du travail, et faire les choses le plus naturellement possible, la période idéale reste, malgré tout, l'automne.

Pourquoi l'automne ?

Lorsque vous créez un potager, généralement il faut commencer par « casser » un coin de pelouse ou de prairie. Ce qui signifie : bêcher. Si vous êtes en automne, vous avez le temps de procéder autrement, et de façon moins traumatisante pour le sol.

Commencez par étendre sur l'emplacement choisi des déchets verts ou de cuisine. Recouvrez le tout de cartons (ou éventuellement d'une toile tissée ou d'une bâche trouée pour laisser passer l'air et l'eau), et laissez faire la nature. Durant l'hiver, les lombrics vont venir pour manger les déchets, voire le carton.

Au mois de mars, enlevez les restes de cartons, s'il y en a. Vous découvrirez un sol ameubli et aéré par les aller-retours des vers de terre. Il ne restera plus qu'à passer un petit coup de grelinette ou de fourche à bêcher pour finir d'aérer le sol, puis le niveler, avant de semer ou planter vos légumes.

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