La patate douce, un légume exotique qui a su nous séduire

Longtemps considérée comme exotique, la patate douce se retrouve de plus en plus dans nos assiettes : son petit goût sucré et ses qualités nutritionnelles ont su nous séduire !

La patate douce, un légume exotique qui a su nous séduire
La patate douce, un légume exotique qui a su nous séduire

Carte d'identité de la patate douce

La patate douce (Ipomoea batatas L. Lam.) est un tubercule de la famille des Convolvulacées, très cultivée dans les pays tropicaux, subtropicaux, ainsi qu'en Asie et en Océanie.

Alors que ses origines semblent se situer en Amérique Centrale, son arrivée en Europe se fait à la fin du XVe siècle. De ses voyages, Christophe Colomb la ramène en Espagne où elle est très vite adoptée. En revanche, en France, sa culture peine à s'installer malgré le coup de cœur des jardiniers de Louis XV : le climat n'y est pas très favorable. Jusqu'au début des années 2010, la production de la patate douce sur le sol de la métropole est quasiment inexistante. Mais devenu un légume à la mode, de plus en plus de maraîchers tentent sa culture, avec des résultats encourageants, notamment dans le sud du pays et dans les régions de l’Ouest, jusqu’en Normandie.

La saison de la patate douce

D'origine tropicale, la patate douce ne commence à tubériser que lorsque les jours raccourcissent. Les premiers tubercules cultivés sur le territoire arrivent donc sur nos étals tardivement. Quand à sa conservation, à partir de février, elle devient difficile. La pleine saison de la production française métropolitaine se situe donc entre septembre et janvier.

Les différentes variétés 

Il existe des centaines de variétés de patates douces dans le monde, qui se distinguent par la couleur de leur peau (blanche, beige, pourpre, marron) et de leur chair (blanche, jaune, orange, violette), leur saveur plus ou moins sucrée et leur texture plus ou moins humide ou farineuse. En France métropolitaine, les plus répandues sont les patates douces à peau brune, à chair orange et à texture humide.

Exemple :

  • « Beauregard » : la plus populaire au monde. Gros tubercules à peau rouge rosâtre cuivré et à chair orange clair.

  • « Covington » : la plus vendue en Europe. Tubercules petits à moyens, à peau rose et à chair ferme, très sucrée, orange brillant.

  • « O’Henry » : tubercules cylindriques de taille moyenne à grande, à peau fine et claire (rougeâtre ou bronzée) et à chair blanche, presque aussi sucrée que les variétés à chair orange.

Les qualités nutritionnelles de la patate douce*

Sans matière grasse, la patate douce est une bonne source minéraux et oligo-éléments : 100 g de patate douce cuite apportent 19 % des VNR** en manganèse, 17,65 % des VNR** en potassium, mais aussi du cuivre, du phosphore et du magnésium.

Elle est également riche en caroténoïdes, notamment en β-carotène, le précurseur de la vitamine A (218,75 % des VNR**) bénéfique pour les yeux et le renforcement du système immunitaire, en vitamine C (20,25 % des VNR**) et vitamine B6 (16,43 % des VNR**).

Ajoutez à cela une bonne portion d'anthocyanes (surtout dans la peau du tubercule), la patate douce possède des propriétés antioxydantes indéniables qui participent à la prévention de certains cancers (prostate, vésicule biliaire, sein...) et des maladies cardiovasculaires.

À savoir : la patate douce est riche en glucides (12,2 g/100 g) mais son Index Glycémique reste modéré (61) et convient aux diabétiques et aux sportifs.

Comment choisir les patates douces ?

La patate douce doit être ferme, lourde et ne pas présenter de blessures.

Les variétés à chair foncée (oranges à violettes) sont les plus sucrées, les plus humides et les plus intéressantes d'un point de vue nutritionnel.

Comment conserver les patates douces ?

  • 1 mois dans un endroit frais (7 à 12°C), sec, aéré et à l'abri de la lumière. Évitez le réfrigérateur qui durcit le cœur et altère la saveur.

  • 1 à 2 semaines à température ambiante (20°C).

Comment cuisiner les patates douces ?

Vous pouvez la préparer avec la peau ou pelée. Attention, une fois pelée, la chair s'oxyde rapidement.

Conseil : pelez-la au dernier moment ou plongez-là dans une bassine d'eau froide une fois pelée.

La patate douce se cuisine comme la pomme de terre : en purée (Purée de patates douces aux éclats de châtaignes), écrasée à la fourchette (Patates douces tapées au thym citron), rôtie, en frites, en veloutés, en cocottes (Cocotte de patates douces aux pommes), en gnocchis, flans, muffins (Muffins patate douce et petits pois) et autres pancakes.

Temps de cuisson (variable en fonction de la taille) :

  • 15 à 20 min dans l'eau bouillante salée, coupée en rondelles de 2 cm d'épaisseurs.

  • 10 min à la vapeur, coupée en cubes.

  • 45 à 50 min au four, à 180°C, coupée en 2 .

  • 15 à 20 min à la poêle, en rondelles ou petits dés.

Comment savoir si la patate douce est cuite ? Rien de plus simple. Plantez la pointe d’un couteau dans les morceaux. S’il n’y a aucune résistance, c’est prêt !

La patate douce, un légume exotique qui a su nous séduire
Infographie - La patate douce, un légume exotique qui a su nous séduire

*Sources : Anses 2020 (Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual) / aprifel.com.

**VNR : valeur nutritionnelle de référence, anciennement appelés Apports Journaliers Recommandés (AJR)

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