La pelouse en 15 questions

"84,5 % des 14 168 000 jardins que compte la France se parent d'une pelouse, ce qui fait 11 972 000 tapis verts d'une superficie moyenne de 564 m2 dans les résidences principales et de 1118 m2 dans les résidences secondaires, soit une surface estimée à 639 000 ha. Mais pour le jardinier amateur français, la pelouse reste encore "de l'herbe" et non une culture à part entière.

Pelouse...
Pelouse...

La commission " Pelouse " de l'association Promojardin a entrepris une importante action d'envergure nationale pour la revalorisation qualitative de la pelouse. Une démarche qui passe dans un premier temps par la prise en compte d'une nécessité de rénovation, 70 % des pelouses françaises ayant plus de dix ans…"

1. Qu'est-ce que le gazon ?

C'est un mélange de graines de graminées (ou Poacées comme le veut la nomenclature botanique d'aujourd'hui) d'espèces variées (Ray-grass anglais, pâturin, agrostide, fétuques, etc.), dont chacune possède des qualités et des propriétés différentes, aucune prise séparément ne possédant l'ensemble des avantages qu'offre l'utilisation conjointe de toutes ces graminées.

Après avoir été semé, le gazon compose un espace vert régulier, homogène et décoratif que l'on désigne sous le terme "pelouse". La pelouse applique le principe de biodiversité, qui veut qu'un milieu donné soit occupé par des espèces différentes, ce qui les rend plus fortes individuellement.

Lorsque des plantes fourragères comme le trèfle blanc ou la luzerne, voire des fleurs comme les bleuets ou les coquelicots sont associées au gazon, le résultat obtenu n'est plus une pelouse, mais une prairie fleurie.

2. Pourquoi fait-t-on, des mélanges de gazon ?

La composition (choix des espèces et des variétés, mais aussi proportions dans le mélange) varie en fonction de la destination finale de la pelouse : sport et jeux, agrément, ornement ; mais également des conditions de culture : terrain sec, ombre, bord de mer, climat méditerranéen. On distingue aussi les mélanges destinés à la création des nouvelles pelouses et ceux servant à la rénovation.

On tient aussi compte de la vitesse d'installation des différentes espèces et du poids des graines dans le pourcentage de chaque graminée entrant dans la composition du gazon.

3. Pourquoi les compositions sont-elles si différentes ?

Gazon

En lisant la composition qui figure obligatoirement sur chaque boîte ou sac de graines, on constate que les différentes graminées sont présentes dans des proportions très variables selon les espèces. Cela s'explique par la finalité d'usage du gazon, mais aussi et surtout par la finesse de la graine.

Par exemple, on compte à volume égal un tiers de moins de graines de ray-grass anglais ou de fétuque élevée (700 graines/g) que de fétuque rouge (1 000 graines/g), elle-même deux fois plus grosse que la fétuque ovine (2 000 graines/g). Quant à l'agrostide, c'est de loin la plus fine avec 15 000 graines/g. Un gazon composé de 5 % d'agrostide et de 50 % de ray-grass anglais renferme trois fois moins de graines de cette dernière espèce !

4. Existe-t-il un gazon universel tous usages ?

Non, car les conditions de sols, de climat et d'utilisation sont souvent en France, totalement différentes. À chaque utilisation correspond donc un type de gazon : rustique, ornement, sport, soleil, ombre, bord de mer, rénovation, etc. Il est important de choisir le bon gazon pour l'usage approprié, car s'il est inadapté, il s'implantera mal et laissera la place aux mauvaises herbes.

5. Comment définir un " gazon de qualité " et sur quels critères le choisir ?

Il faut fuir les mélanges à très bas prix, car ils sont constituées de variétés de qualité moyenne et non des graminées les plus performantes issues des dernières recherches et sélections en la matière. En revanche, les gazons " Label Rouge " offrent l'assurance d'une haute qualité.

En choisissant des gazons fabriqués en France, les jardiniers ont la garantie de contrôles qualitatifs et d'une traçabilité parmi les plus strictes en Europe.

6. Comment réparer les dégâts des taupinières et des vers de terre ?

Les monticules de terre dénaturent l'esthétique de la pelouse et les jardiniers cherchent toujours la solution miracle pour éloigner les taupes. Les pièges traditionnels semblent constituer la meilleure solution à l'heure actuelle. Mais une fois les dégâts apparents, il faut araser la taupinière et en évacuer la terre , sans la disperser sur la pelouse pour ne pas étouffer les graminées. Cette terre légère, friable est très propice à l'utilisation pour les rempotages. Tassez bien le sol à l'endroit où se trouvait la taupinière, puis semez du gazon de regarnissage ou de rénovation et arrosez généreusement. Vous pouvez également effectuer une " reprise " avec de la pelouse en plaque.

Comme pour les taupinières, la terre des fourmilières doit être évacuée. Il existe de nombreux produits anti-fourmis, les plus efficaces étant des gels sucrés conditionnés dans des boîtes, qui évitent tout contact avec le produit, seules les fourmis pouvant pénétrer dans le piège par de toutes petites ouvertures. Vous pouvez aussi dégager la fourmilière et l'arroser avec une vingtaine de litres d'eau bouillante. Balayez aussi les déjections des vers de terre. La terre très fine et riche en matière organique qu'ils rejettent favorise l'apparition de mauvaises herbes. Dispersez ces petits monticules, en passant sur le gazon un balai à poils durs. Intervenez toujours avant la tonte, sinon la lame de la tondeuse risque de s'émousser.

7. Quelle est la meilleure période pour semer un gazon ?

L'époque idéale reste l'automne, c'est à dire de mi septembre à mi-octobre, car le jeune gazon est moins gêné dans son développement par les mauvaises herbes. En effet, les adventices annuelles sont parvenues en fin de croissance et vont donc disparaître. D'autre part, il n'y a plus à cette époque et contrairement au printemps, de germination de mauvaises herbes dont les graines sont transportées par le vent ou les oiseaux. En semant un gazon en automne, le jardinier pourra profiter dès le printemps d'une pelouse déjà bien installée.

En fin d'été, le sol étant bien réchauffé, la germination du gazon s'effectue plus rapidement. Le jeune gazon va profiter des pluies d'automne pour bien se gorger d'eau et s'enraciner profondément, à l'inverse de celui qui, né au printemps, devra affronter les chaleurs de l'été, tandis qu'il est encore tendre et pas encore bien étoffé. Toutefois, le semis est possible toute l'année, excepté en périodes de grand froid et de canicule.

8. Si la pelouse est abîmée, couverte de mauvaises herbes ou de mousse, est-on obligé de la refaire entièrement ?

Pas nécessairement. Il est certain que la méthode radicale consiste à retourner toute la surface pour créer une nouvelle pelouse. Mais il est aussi possible de procéder à une rénovation. Cette opération consiste à semer du gazon de rénovation après avoir opéré de la façon suivante :

Nettoyez la pelouse à rénover en appliquant un désherbant sélectif ou un produit anti-mousse. Laissez agir 15 jours, puis tondez en réglant la coupe aussi bas que possible. Supprimez par une scarification les mousses, le feutrage, les chaumes, les mauvaises herbes tuées par l'herbicide. Ramassez-les soigneusement en passant une tondeuse munie d'un bac de ramassage, qui aura aussi l'avantage de recouper les racines qui dépassent et par conséquent d'uniformiser l'aspect général de la pelouse. Semez le gazon de rénovation et recouvrez les graines de terreau. Passez le rouleau pour bien asseoir le semences au contact de la terre et favoriser la germination. Arrosez copieusement. Petit à petit, la pelouse devrait retrouver son bel aspect.

9. Quelle est le bon moment pour tondre la pelouse ?

D'avril à octobre, il faut tondre en moyenne une fois par semaine, ce qui assure un parfait entretien de la pelouse. Le plus important est que le gazon soit sec. Évitez la rosée du matin et les périodes pluvieuses afin que la tondeuse ne risque pas de " bourrer " et de hacher les brins d'herbe plutôt que les couper net.

Les coupes seront plus fréquentes au printemps et par temps pluvieux (tous les 4 à 5 jours), plus espacées et moins rases en été par temps chaud (tous les 10 à 15 jours). Une tonte régulière favorise le tallage, c'est-à-dire le développement en épaisseur de chaque touffe de graminée. la pelouse est plus fournie.

Réglez la hauteur de la tondeuse, de manière à ce qu'elle coupe au maximum le tiers de la hauteur du brin d'herbe ce qui évitera d'affaiblir la touffe de graminée.

10. Que faire pour éviter que la pelouse jaunisse ?

Un jaunissement signale souvent un mauvais entretien (manque d'eau ou d'engrais, coupe trop rase, piétinement intensif, etc.). Le stolon, partie vitale de la graminée à gazon est endommagé ou souffre. L'emploi au printemps d'un engrais à action rapide après la tonte aide à faire reverdir le gazon. Un second apport d'engrais en automne (un produit à libération lente cette fois) permet au gazon de reconstituer ses réserves et de redémarrer avec plus de vigueur au printemps suivant.

Une lame de tondeuse mal affûtée coupe irrégulièrement la feuille de graminée, qui jaunit à l'extrémité. Le non ramassage des déchets de tonte lorsque la pelouse est drue, entraîne un étouffement du gazon qui jaunit, et favorise aussi l'apparition de maladies.

Durant les périodes de chaleur et de sécheresse, il faut arroser la pelouse deux à trois fois par semaine, de préférence le soir, à raison de 5 à 10 l d'eau par mètre carré (laissez l'arroseur tourner entre 15 et 20 minutes). Ne tondez pas trop court et n'apportez pas d'engrais sur une pelouse sèche.
L'urine animale, en particulier celle des chiennes ou des renardes, brûle vivement les graminées et peut être responsable de taches jaunes inesthétiques. Si vous surprenez l'animal en flagrant délit, versez aussitôt une grande quantité d'eau à cet endroit pour diluer l'urine et limiter les effets néfastes. Au quotidien, mieux vaut interdire la pelouse au chien, car il a tendance à revenir faire ses besoins toujours à la même place, ce qui abîme irrémédiablement le gazon. Pour réparer, supprimez le gazon sur 5 cm d'épaisseur, comblez le trou avec de la bonne terre puis posez une plaque de gazon.

11. Comment se débarrasser de la mousse qui envahit la pelouse ?

La présence de mousses dans le gazon indique un sol mal aéré, une exposition souvent ombragé e et un excès d'humidité. Les mousses se développant surtout dans les sols acides, n'hésitez pas à chauler la pelouse tous les deux ans au printemps.

Une scarification en septembre élimine les mousses de façon très efficace en les extirpant du sol. Il est alors conseiller d'effectuer un sablage à la suite de la scarification pour tenter d'alléger le sol. Dans les petits terrains, une aération avec des chaussures à semelle cloutées, un rouleau muni de dents ou une fourche bêche que l'on enfonce régulièrement dans le sol donne de bons résultats.

La lutte chimique contre les mousses se pratique de préférence en février-mars. Le produit le plus souvent utilisé est le sulfate de fer neige. Il roussit la mousse, mais aussi les dalles, les pierres et les éléments métalliques. Alors prudence lors de son application. Bien que très bon marché, le sulfate de fer est de plus en plus remplacé par des produits liquides à base de Dichlorophène, que l'on peut appliquer sur toutes les surfaces sans les tacher. Il existe aussi des engrais antimousses (avec sulfate de fer) et même des engrais désherbants antimousse.

12. Comment donner une " nouvelle jeunesse " à la pelouse ?

Si la pelouse présente des nuances jaunes éparses et renferme de la mousse, procédez à une scarification.

Le passage du scarificateur dont les lames creusent des sillons superficiels, permet d'extraire les chaumes et le feutrage, c'est à dire les parties mortes (et donc jaunes) qui se forment à la base des touffes de gazon. La scarification favorise aussi la pénétration de l'eau dans le sol et donc la dissolution des engrais que les racines vont pouvoir puiser pour alimenter la touffe de graminée.

La scarification élimine aussi les mousses. Elle se pratique deux fois par an, au printemps et en fin d'été ou au début de l'automne, en passant le scarificateur une fois dans le sens de la longueur du terrain, puis de la largeur. Les matières extraites sont bien sûr ramassées soigneusement (elles peuvent être mises sur le tas de compost). Il existe de nombreux modèles de scarificateurs dans le commerce. Une scarification gagne à être complétée par un apport de terreau ou d'engrais organique.

13. Que faire lorsque la pelouse est toute " cabossée " ?

Il convient de tenter d'aplanir les irrégularités du terrain en passant le rouleau par temps humide et systématiquement après chaque tonte. Le rouleau doit présenter des bords arrondis pour éviter de laisser des traces de son passage sur la pelouse. Le poids du rouleau doit pouvoir varier (remplissage avec de l'eau ou du sable) selon les configurations de terrain et le travail à effectuer.

Dans le cas où le profil du sol est vraiment trop irrégulier, il faut envisager une rénovation complète.

Commencez par éliminer l'ancien gazon. Ratissez toute l'herbe qui aura été brûlée par le produit. Procédez au nivellement du terrain, en arasant les bosses, la terre récupérée servant à boucher les trous. Au besoin faites un apport de terreau pour homogénéiser toute la surface. Passez le scarificateur pour décompacter superficiellement le terrain. Semez le gazon sans aucune autre préparation et recouvrez les graines avec du terreau fin. Roulez pour obtenir en final une surface bien lisse. Arrosez généreusement.

14. Quelles sont les périodes favorables pour rénover la pelouse ?

Il est conseillé d'agir à deux époques bien distinctes :

  • En mars/avril pour éliminer les mousses et les mauvaises herbes par des désherbages sélectifs.
  • Entre début septembre et mi-octobre pour effectuer les nouveaux semis

15. Quelles sont les interventions à réaliser sur la pelouse après l'été ?

SEPTEMBRE
Tondez et arrosez une fois par semaine. Appliquez un engrais anti-mousse gazon. C'est une très bonne époque pour semer les nouvelles pelouses. Roulez après chaque tonte. Aérez les pelouses très serrées. Scarifiez une seconde fois. Découpez les bordures le long des allées et des massifs.

OCTOBRE
Dernière tonte vers le 10 ou 15 du mois. Terreautez les pelouses très jaunes après les avoir scarifiées. Ramassez les feuilles mortes. Traitez contre la mousse.

NOVEMBRE
Ramassez les feuilles mortes. Terminez les scarifications. Retournez les vieilles pelouses en incorporant le gazon dans le sol et en apportant un engrais de fond.

DECEMBRE
Préparez le sol des parcelles qui vont être renouvelées ou transformées en pelouse au printemps.

(sources chiffrées Sofres, TMO et Promojardin)

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