Artichaut

Artichaut, Cynara scolymus
Artichaut, Cynara scolymus

Botanique

Nom latin  : Cynara scolymus
Synonyme  : Cynara cardunculus var scolymus
Origine  : n'existe pas à l'état naturel, variante de Cynara cardunculus, horticole
Période de floraison : août à septembre
Couleur des fleurs  : pourpre violacée
Type de plante : légume ancien
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 1,20 à 2 m
Toxicité : les capitules sont comestibles, les feuilles peuvent être utilisées en infusion

Planter et cultiver

Rusticité  : -10 °C à -12 °C, plante de climat doux qui doit être protégée en buttant le pied et en liant les feuilles ensembles pour protéger le coeur
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : tolérant, même en sol lourd
Acidité du sol  : légèrement acide à légèrement basique
Humidité du sol  : normal à frais
Utilisation : alimentaire, ornementale, médicinale
Plantation, rempotage : automne, printemps
Méthode de multiplication : semis (donne bien souvent des plantes épineuses), oeilletonnage en avril
Maladies et ravageurs : taches foliaires, pucerons, limaces

L’artichaut, Cynara cardunculus var scolymus ou Cynara scolymus est une plante vivace potagère appartenant à la famille des Astéracées. Légume très apprécié, l’artichaut est issu du cardon sauvage Cynara cardunculus qui est d’originaire du pourtour méditerranéen. Délicieux cuit ou cru, l’artichaut fait aussi une très belle plante fleurie.

Description de l’artichaut

L’artichaut développe une plante large de 1 m, haute de 1,20 à 1,50 cm. Il dispose de longues feuilles très découpées, généralement non piquantes. Les rosettes de feuilles s’élargissent durant une saison entière puis fleurissent l’année suivante. La tige florale est très raide et porte 3 à 6 énormes capitules, de 7 à 20 cm de diamètre. Chaque inflorescence est entourée d’une multitude d’écailles coriaces vertes à violacées tandis que les fleurs apparaissent comme autant de petits fils violets, très attractives pour les insectes.

Le plant d’artichaut rejette volontiers de souches, produisant de multiples rosettes de feuilles.

Quels sont les besoins de l’artichaut ?

Cynara scolymus a besoin d‘un sol riche et profond, de moyennement acide à légèrement basique. Il aime la chaleur et doit être exposé au soleil.   S’il apprécie grandement les sols qui restent frais durant la saison de croissance, il se montre en revanche un peu fragile aux sols humides en hiver. Il est rustique jusqu’à -10 °C.

S’il est facile à contenter en tant que plante ornementale, pour obtenir une belle récolte potagère, l’artichaut devient très exigeant en nutriments (engrais, fumiers, compost) et sur la fraicheur du sol en été. 

L’artichaut au potager

Cynara scolymus est une vraie plante vivace de par son épais rhizome, qui persiste tandis que chaque rosette de feuilles se développe puis fleurit comme une plante bisannuelle.

Au potager il est géré sur 2 ou 3 ans :

1ère année : les éclats ou œilletons, qui sont des rejets de base, sont prélevés (ou des plants achetés) et plantés au printemps. Le jeune artichaut produit de grandes feuilles cette année-là.

2ème année : la rosette principale produit sa tige florale qui portera généralement 3 artichauts. Le rhizome s’épaissit et produit de multiples rejets (œilletons).

3ème année. En mars-avril, les 3 plus beaux rejets sont laissés sur le pied tandis que les autres sont enlevés et replantés plus loin.   C’est l’année où la récolte sera la meilleure : jusqu’à 6 artichauts par tige. Ces plants de 3 ans sont ensuite arrachés après la récolte. Les futurs plants seront plantés ailleurs dans le potager (rotation des cultures).

Récolte des artichauts

L’artichaut est cueilli lorsque les écailles du centre ne sont pas encore séparées : elles se cassent si vous essayez de les écarter.

Entretien

Cynara scolymus doit être bien arrosé et bien nourri pour produire des artichauts gros et tendres. Avant la plantation du fumier est mélangé à la terre, au printemps, un lit de compost et/ou de fumier sera déposé en surface, et bien sûr, on peut y ajouter encre de l’engrais. De même, le sol doit rester frais en été. En plus des arrosages, il peut être paillé (paille, fumier, tontes de pelouses).

Pensez à l’interculture : une Fabacée (luzerne, trèfle incarnat, pois...) va non seulement protéger le sol de l’évaporation, mais également l’enrichir en azote. De plus, en hiver, les racines de la plante en interculture favorisent le drainage.

Protection contre le froid

Si vous craignez un hiver trop rude. Les plants d’artichaut peuvent être coupés à 25 cm, et recouverts de terreau ou de paillage. Cette butte sera ôtée au printemps.

Multiplier les artichauts

Par semis (un peu délicat) : en avril sous 2 cm de terre en godet. Il faut éliminer les formes trop épineuses qui repartent à l’été sauvage.

Par œilleton : les drageons, délicatement récupérés avec leurs petites racines sans les casser peuvent être pris en automne et conservé sous abris en pot, ou au printemps, alors mis en place directement.

Le saviez-vous ?

  • L'Italie est le premier pays producteur d'artichauts

  • L'artichaut est un légume très peu calorique comme la carotte

Espèces et variétés de Cynara

Le genre comprend une dizaine d'espèces

  • Cynara scolymus 'Gros vert de Laon' résistante au froid
  • Cynara scolymus 'Camus de Bretagne' aux grosses têtes rondes courantes dans le nord-ouest
  • Cynara scolymus 'Violet de Provence' appelé aussi poivrade qui se consomme jeune et cru
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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Corsiglia (Nord-Aquitaine)
    Vous dites de renouveler les plants d'artichaut tous les 3 ans : est-ce que ça veut dire qu'il faille détruire les plants âgés de plus de 3 ans après en avoir recueilli les oeilletons ? c'est pour prévoir la surface à leur consacrer !
    Répondre à Corsiglia
    Le 22/04/2015 à 09:36
  • Andre Javelle
    Dois-je couper les grandes feuilles qui tombent au sol ,?
    Répondre à Andre Javelle
    Le 15/01/2013 à 18:26
  • Gérard-Marie Supiot
    Plantation d'artichauts en octobre possible ou pas?? MERCI de me répondre
    Répondre à Gérard-Marie Supiot
    Le 11/10/2012 à 18:45