Cardon, Carde

Cynara cardunculus, Cardon
Cynara cardunculus, Cardon

Botanique

Nom latin  : Cynara cardunculus
Synonymes  : Cynara cardunculus var. altilis, Cynara cardunculus subsp. cardunculus
Origine  : Bassin méditerranéen
Période de floraison : de juin à octobre
Couleur des fleurs  : pourpre violacée
Type de plante : légume ancien, plante décorative
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 1,20 à 2 m
Toxicité : Gare aux épines pour certaines variétés

Planter et cultiver

Rusticité  : protéger le pied en le buttant et en liant les feuilles ensembles pour protéger le coeur, jusqu'à -10°C
Exposition  : ensoleillée à mi-ombre
Type de sol : tolérant, même en sol lourd
Acidité du sol  : légèrement acide à légèrement basique
Humidité du sol  : normal à frais
Utilisation : alimentaire, ornementale, médicinale
Plantation, rempotage : automne, printemps, en avril en incorporant du compost dans le fond du trou
Méthode de multiplication : semis sous chassis fin mars, oeilletonnage en avril
Taille : pas de taille
Maladies et ravageurs : taches foliaires, pucerons, limaces

Le cardon, Cynara cardunculus, est une plante potagère appartenant à la famille des Astéracées. Le cardon et l’artichaut sont considérés de nos jours comme deux variétés horticoles du cardon sauvage, l’un cultivé pour ses cardes, l’autre pour ses boutons de fleurs. Le cardon sauvage est originaire de l’Europe méditerranéenne et d’Afrique du Nord. En tant que légume ancien, les cardes ont été délaissées, mais reviennent en force. Le cardon est non seulement fin en gout et pauvre en calories, mais également très décoratif.

Description du cardon

Cynara cardunculus est une plante au rhizome vivace, mais dont chaque rosette a un développement bisannuel. C’est-à-dire que les rosettes de feuilles grossissent une année durant avant de fleurir l’été suivant. Laissé à son développement naturel, le cardon devient large de 1 mètre et fleurit à près de 2 m de hauteur, produisant une plante impressionnante et ornementale. Les feuilles sont très découpées, quelque peu épineuses, gris vert au revers tomenteux, et bien sûr au pétiole charnu qui est appelé cardes.

Les fleurs, regroupées en capitule énorme, sont semblables à celle du chardon, mais d’un vif coloris violet. Elles sont fécondées par les insectes. Elles n’apparaissent que l’année suivante en haut d’une tige épaisse et rigide.

Utilisation du cardon

Vers septembre de la première année, les feuilles du cardon deviennent énormes. Ce sont leurs pétioles (cardes) qui sont généralement consommés après avoir été blanchis. Néanmoins, presque tout est consommable chez Cynara cardunculus : les racines se mangent comme les panais, les boutons de fleurs comme les artichauts. Les feuilles séchées ont un effet anti-cholestérol, sur les faiblesses du foie et les problèmes digestifs.

Comment cultiver le cardon ?

Le cardon est tolérant, mais donne les meilleurs résultats dans un sol profond, très riche, en situation chaude et ensoleillée. Pour être productif au mieux, il sera maintenu en sol relativement frais, aidé par un paillage. Il est rustique jusqu’à -10 °C, parfois au-delà, mais peut disparaitre soudainement en hiver si le sol est trop humide.

Le cardon se sème au printemps :

  • En semis hâté : en avril sous châssis ou en serre, à raison de quelques graines par godet. Elles germent en 8 jours. Seul le plus beau plant est conservé dans chaque pot. Ces jeunes cardons sont ensuite repiqués en place au potager courant mai, espacé de 1 m, avec un maximum d’apport nourricier (ajout de fumier, engrais, et compost..).
  • En semis direct : au mois de mai, par poquet, dont on ne conservera que le plus beau, dans un creux contenant du terreau.

Ne pas oublier d’arroser, nourrir et pailler (tontes, BRF).

Blanchir avant la récolte la récolte

Les cardes sont récoltées à partir de septembre, mais il faut auparavant faire blanchir les feuilles (provoquer l’étiolement) pour en ôter l’amertume. Le blanchiment est préconisé durant 3 à 4 semaines avant la récolte et se fait au fur et à mesure des besoins.

Les feuilles du cardon sont redressées et liées étroitement, entourées d’un carton, plastique noir, ou tout autre matériel opaque, sur la longueur des pétioles. De plus, le bas de la plante peut être buté sur 25 cm.

Pour récolter les cardes après les premières gelées, il vaudra mieux récolter les cardons avec leur racine épaisse, et les maintenir à l’intérieur (cave ou garage) dans l’obscurité et en jauge (comme les endives).

Espèces et variétés de Cynara

Le genre comprend une dizaine d'espèces

  • Cynara cardunculus 'Plein blanc inerme' est un cardon avec peu d'épines
  • Cynara cardunculus 'Argenté épineux de Plainpalais' est un cardon épineux qui bénéficie d'une AOC. Il se caractérise par la présence d'épines sur ses tiges et par son feuillage bleu argenté.
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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Roland (Savoie)
    Les feuilles de mes cardons deviennent poussiéreuses et noires que faire ?
    Répondre à Roland
    Le 04/10/2014 à 17:22