Iris marcheur, Iris d'appartement, Plante des apôtres marica

Iris marcheur, Iris d'appartement, Plante des apôtres marica, Neomaricha northiana

Botanique

Nom latin  : Neomaricha northiana
Famille  : Iridacées
Origine  : Brésil
Période de floraison : mai à juin
Couleur des fleurs  : blanc et bleu
Type de plante : herbacée rhizomateuse
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 0,60 à 1,20 m

Planter et cultiver

Rusticité  : gélive, minimum de 2 °C
Exposition  : mi-ombre à ombre légère
Type de sol : riche en matière humifère  
Acidité du sol  : acide à neutre
Humidité du sol  : toujours frais, mais drainant
Utilisation : plante d'appartement
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : semis, keiki

Généralités

Neomarica northiana, appelé couramment, iris marcheur, iris d’appartement ou qualifié d’orchidée du pauvre, est une plante rhizomateuse tropicale appartenant à la famille des Iridacées. Il est originaire du Brésil, et les Brésiliens l’appellent simplement marica. Neomarica northiana est pour nous européens, un iris d’appartement, relativement facile à maintenir à l’intérieur d’une maison dans une pièce lumineuse. Il est pourtant bien peu répandu en culture.

Description de Neomarica northiana

L’iris marcheur développe de longues feuilles en forme de glaive, larges de quelques cm, et longues de 70 cm en moyenne. Comme chez de nombreux iris, elles sont disposées en éventail plat. La plante rejette de la base et offre un feuillage fourni, vert frais et persistant.

Ses hampes florales se déguisent en feuilles. On ne les reconnait qu’à leur épaisseur, et lorsque qu’émergent les boutons floraux. Les fleurs sont de petits bijoux, assez nombreux, mais éphémères. Elles ne durent qu’une journée. Elles sont larges de 4 à 10 cm, aux 3 grands sépales blancs, jaune maculé de brun à la base, et de 3 pétales courts et recourbés bleus blancs et bruns. La fleur est plate et régulière, au parfum proche de celui du muguet. Elle est généralement fertile, et peut produire une gousse de graines.

Les hampes florales défleuries développent ensuit un keiki (comme chez les orchidées), un bébé iris qui bourgeonne au niveau de chaque fleur fanée. Ces plantules alourdissent la tige et finissent par s’enraciner sur le sol dans son milieu d’origine, d’où cette appellation d’iris marcheur.

Avec ses anciennes tiges florales retombantes, recouvertes de nouveaux petits iris, Neomarica northiana fait sensation lorsqu’il est cultivé un peu en hauteur.

Comment cultiver  Neomarica northiana ?

L’iris d’appartement demande un sol drainant, toujours frais, riche en matière organique. Il se cultive par exemple dans un mélange comprenant un peu de tourbe, un peu de sable horticole, du terreau et surtout une part de riche compost. Il survit aussi dans un sol argileux, limoneux ou sablonneux, du moment que l’arrosage soit fait en conséquence (ni trop ni trop peu). Neomarica northiana ne supporte pas la sécheresse. Son sol doit rester un peu humide toute l’année.

Il craint également le calcaire et les excès de minéraux (engrais ou eau d’arrosage calcaire, ou vieux substrat) qui vont provoquer le brunissement des feuilles. Il préfère les engrais faiblement dosés, ou mieux encore le renouvellement de son substrat en y incorporant de la matière organique (compost).

Dans la maison, il sera heureux au milieu d’autres plantes qui lui offrent une atmosphère un peu plus humide, près d’une fenêtre qui lui permet de profiter de 2 à 6 heures de soleil le matin. Le reste de la journée, une lumière indirecte lui suffit.

Multiplier l’iris d’appartement

Bien qu’il puisse éventuellement être divisé au printemps, il est plus amusant d’utiliser ses keikis pour multiplier Neomarica northiana. Ces petites plantes peuvent être détachées de la tige et repiquées à partir du moment où elles montrent quelques racines. Elles seront capables de fleurir au bout de 2 ans de culture. On dit que le néomarica ou marica est capable de fleurir lorsqu’il a 12 feuilles, d’où son nom « plante des apôtres ».

Espèces et variétés de Neomaricha

35 espèces environ dans ce genre

  • Neomarica caerulea, l’iris marcheur géant
  • Neomarica gracilis semblable à N. northiana en plus blanc
  • Neomarica longifolia, l’iris marcheur jaune
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