Les plantes à feuilles flottantes

Le nénuphar est un des dignes représentants de ces plantes aux feuilles flottantes
Le nénuphar est un des dignes représentants de ces plantes aux feuilles flottantes

Le nénuphar est un des dignes représentants de ces plantes de bassin aux feuilles flottantes. Importantes pour l'écosystème, idéales pour abriter les petits animaux ou pour leur servir de transat sous le soleil, elles sont aussi très ornementales.

Qu'est-ce-qu'une plante à feuilles flottantes ?

Les plantes dites "à feuilles flottantes" présentent un feuillage souvent plat posé à la surface de l'eau. Les tiges portant ces feuilles sont reliées à la souche enracinée dans le fond de la mare ou du bassin, voire dans un pot si les plantes doivent être hivernées lors de la froide saison.

Généralement les feuilles de ces plantes poussent au printemps et se développent sur la surface du bassin puis elles fleurissent. Ensuite, à l'approche de l'hiver, les feuilles disparaissent et seule la souche reste en place, invisible au fond de l'eau.

Quelle est l'utilité des plantes flottantes dans un bassin ?

Outre l'aspect très esthétique des nénuphars et des lotus dont les feuilles et les fleurs souvent spectaculaires sont admirées de tous, ces plantes sont très utiles aux poissons qui se réfugient à l'ombre de leur feuilles pendant les fortes chaleurs. Ils y trouvent un lieu paisible pour frayer, ainsi les alevins, profitent d'une cachette de choix sous la végétation et sont invisibles des prédateurs aériens. Elles sont aussi appréciées par les grenouilles qui s'y installent pour croasser ou pour guetter d'éventuelles proies. Les libellules, les papillons ou d'autres insectes n'hésitent pas non plus à y faire une halte bien méritée. Ils ont ainsi accès plus facilement au plan d'eau pour boire. Autre avantage : ces plantes consomment beaucoup de nitrates, ce qui aide à purifier naturellement l'eau du bassin.

Il est toutefois préférable d’éviter que vos plantes n'envahissent toute la surface de votre bassin car cela empêcherait la lumière de pénétrer dans l'eau. Réduisez leur surface si nécessaire, et surveillez les espèces envahissantes comme la lentille d'eau qui peut très vite gagner tout le bassin, le recouvrant de ses minuscules feuilles vert tendre.

En hiver, les feuilles des plantes flottantes disparaissent, laissant la lumière pleinement pénétrer dans le bassin. Il sera nécessaire de les tailler ou de les recueillir avec une épuisette afin qu'elles ne tombent pas au fond du bassin et n'y pourrissent.

Les principales plantes à feuilles flottantes

  • Le nénuphar est une des plantes à feuilles flottantes parmi les plus populaires dans les bassins de jardin. Il en existe plusieurs espèces et de nombreux cultivars. Certaines sont rustiques (Nuphar lutea) d'autres ne le sont pas, renseignez-vous bien avant leur acquisition. Les espèces non rustiques sont plantées en paniers qui seront sortis en automne pour être hivernés.

    Des espèces naines seront parfaites dans les très petits bassins ou les grands pots, bassines et tonneaux remplis d'eau qui peuvent faire office de mini-bassin sur une terrasse, alors que les grandes variétés se plairont dans les mares et les plus grands espaces.

  • Le lotus sacré ou lotus des Indes se distingue par son fruit en forme de cône à l'envers très ornemental. Ses feuilles très larges, sont tout d'abord flottantes puis sortent hors de l'eau. La floraison mythique et spectaculaire survient ensuite, mais pour l'apprécier, il faudra un maximum de chaleur et de soleil et un substrat très riche. Le lotus est sensible au froid, et il est prudent de le rentrer dans les régions où l'hiver est rigoureux, cependant planté à au moins 50 cm de profondeur, il résiste bien mieux au froid.

  • La renouée amphibie est une plante rustique que l'on trouve naturellement dans toutes nos mares. Elle porte des feuilles allongées qui s'étagent sur l'eau tout du long d'une tige où apparaissent régulièrement des épis de fleurs roses. Cette plante se cantonne près de la berge.

  • L'azolée est une plante rustique si l'hiver est doux. Elle forme un tapis au feuillage très découpé vert clair virant au rose ou au rouge selon les conditions climatiques ; Le froid la colore en rouge tout comme le plein soleil. Cette plante peut devenir envahissante s'il n'y a pas de poissons dans le bassin.

  • La lentille d'eau est très gracieuse. Elle forme un doux tapis verdoyant grâce à ses minuscules feuilles vertes. Si l'hiver est froid, elle vide ses lacunes aérifères afin de couler au fond de l’eau pour ne refaire surface qu'au printemps suivant si elle n'a pas été victime du gel. Envahissante, elle doit être contenue pour ne pas recouvrir tout le bassin.
  • La jacinthe d'eau fleurit durant toute la belle saison. Ses feuilles sont équipées de flotteurs remplis d'air qui les rendent très ornementales. Attention, cette belle tropicale n'est pas rustique !

  • La châtaigne d'eau propose de couvrir le bassin de belles rosettes de feuilles et de petites fleurs blanches se transformant ensuite en fruits qui couleront au fond du bassin et en ressortiront sous la forme de nouvelles plantes au printemps.

  • L'utriculaire est une plante très rustique au feuillage vert et découpé. En été, ses tiges offrent à la vue de tous de belles fleurs jaune d'or. Cette plante carnivore se nourrit de larves et de plancton, grâce aux utricules, de petites poches présentes sur ses feuilles.

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