Bien choisir son géranium

Le printemps s'installe et avec lui, un choix très vaste de pélargoniums sur les étals. Nous allons vous aider à y voir plus clair afin de pouvoir plus facilement choisir celui qui vous conviendra le mieux.

Des géraniums dans les rayons des jardineries au printemps
Des géraniums dans les rayons des jardineries au printemps

Géranium ?

Attention, dans le langage courant le terme 'géranium' qualifie souvent le genre Pelargonium. Ces plantes originaires d'Afrique du Sud se divisent en de nombreuses espèces et en une multitudes de cultivars. Ce sont elles que l'on trouve en masse dans les jardineries et qui sont cultivées en nombre sur les balcons. Elles ne doivent pas être confondues avec les géraniums véritables appelés communément géraniums vivaces, des plantes plus rustiques souvent employées dans les massifs.

Les familles les plus communes

Parmi les espèces les plus vendues, les Pelargoniums lierres (Pelargonium peltatum) se font la part belle dans nos jardinières qu'ils ornent de leurs cascades fleuries opulentes.
Les variétés à fleurs simples sont les plus florifères, les coloris couvrent alors une large palette s'étendant du blanc au rouge très vif en passant par toutes les nuances de rose. Le feuillage bien brillant, vert et découpé ressemble à celui d'un lierre dont il tire son nom. Il peut retomber sur près de 60 cm de longueur et sera donc idéal en jardinières ou en corbeilles suspendues sur un balcon.

Toujours dans la famille des Pelargoniums lierres, les variétés à fleurs très doubles sont généralement plus compactes. Les fleurs présentent de nombreux pétales bien serrés. Là encore, les coloris sont très variés et les cultivars à fleurs tachetées, panachées ou mouchetées sont très prisés du public. Ils sont idéaux pour créer de beaux contrastes et apporter une touche d'originalité au balcon. Les variétés pourpre velouté, de toute beauté, amèneront quant à elles une note de mystère...

Autres stars du balcon : les Pelargoniums zonale. Ce sont des plantes à port buissonnant présentant des tiges succulentes et des feuilles vertes souvent marqué de zones plus foncées couleur bronze, ou marron. Certaines variétés comme 'Contrast' sont marginées de jaune et de rouge. La hauteur varie selon les cultivars, les nains, idéaux en potées, ne dépasseront pas 20 cm alors que les autres, plus à l'aise en bac ou en pleine terre atteindront plus de 60 cm de hauteur.

Quant aux fleurs, vous avez l’embarras du choix : profondément incisées et plates sur les hybrides de formosum, à boutons de roses très doubles et à gros pétales, ou à fleurs simples toujours très élégant, la palette s'étend, là encore, sur une large gamme de coloris.

Famille un peu à part, les Pelargoniums odorants forment de vastes touffes au feuillage délicatement parfumé. Les formes varient : lobées, dentées, incisées, découpées ou veloutées, il y en a pour tous les goûts. En froissant leur feuilles ont distingue alors une douce odeur de rose, de citron ou même de menthe ; De belles surprises en perspective ! Chez ces variétés les fleurs sont presque toujours simples, blanches ou rosées. Ces pelargoniums sont idéaux en massifs où ils forment de belles touffes odorantes.

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