Comment protéger son olivier en hiver ?

Mise en place d'un voile d'hivernage sur un olivier dans le nord de la France
Mise en place d'un voile d'hivernage sur un olivier dans le nord de la France

Avoir un bel olivier dans son jardin est une fierté, mais cet arbre majestueux a besoin de protection surtout durant les premières années lorsque les hivers sont rigoureux.

Rusticité de l'olivier

En théorie, un olivier bien implanté doit pouvoir résister à des épisodes de gel de l'ordre de -15°C sans trop d'encombres. Cette température indicative varie toutefois selon l'espèce, l'âge de la plante et la nature du sol. Un jeune sujet récemment planté sera bien plus fragile qu'un vieil arbre déjà installé depuis 50 ans, il faudra donc être particulièrement vigilants les hivers qui suivent la plantation.

La nature du sol a une importance cruciale ! S'il est bien drainé, voire caillouteux, votre arbre résistera bien mieux (jusqu'à -18°C de façon ponctuelle) au froid que s'il est installé dans un sol lourd qui retient l'eau et ce, dans toutes les régions, car s'il y a vraiment une erreur à ne pas commettre c'est bien celle-ci !

Un sol, drainé et un emplacement très ensoleillé sont les conditions requises pour sa culture, sinon oubliez l'idée d'avoir un olivier chez vous ou préférez la culture en pot même si cet arbre à fort développement n'est pas vraiment fait pour cela !

Comment protéger son olivier ?

Au Sud de la France, dans un emplacement adapté et ensoleillé, il est inutile de protéger votre olivier sauf en cas de coup de froid exceptionnel et s'il est jeune et récemment planté. Dans ce cas un paillage épais et la mise en place d'un voile d'hivernage devraient le préserver. Vous ôterez toutes ces protections dès le beau temps revenu car elles gardent trop d'humidité au niveau des racines et empêchent une bonne ventilation.

Dans les régions au Nord de la Loire, ce n'est pas du tout la même histoire et une protection s'avère absolument nécessaire. Paillez le pied avec une couche de paille de 20 cm recouverte de feuilles mortes pour protéger les petites racines superficielles du gel. Pour maintenir le tout et empêcher le paillage de trop prendre l'humidité, placez une bâche maintenue par de lourdes pierres par dessus.

Pour protéger le tronc, entourez-le de grillage à poule et laissez un espace de 20 cm entre celui-ci et le tronc afin de le remplir de paille. Placez cette protection sur les 50 cm de tronc en partant de la base. Si vous choisissez de couvrir aussi les branches, veillez à ce que le voile d'hivernage ne touche pas le feuillage, cet excès d'humidité serait néfaste.

Et en pot ?

Si vous cultivez un olivier en pot dans les régions du Nord de la Loire, rentrez-le dans un local lumineux et hors gel durant tout l'hiver. S'il est trop volumineux pour être rentré, essayez au moins de soulever le pot pour intercaler un caillebotis qui le désolidarisera du sol et permettra de l'isoler du froid. L'eau s'écoulera mieux. Placez un papier à bulles autour du pot, et un voile d'hivernage sur les parties aériennes. Aérez le plus souvent possible par beau temps.

Au Sud, un emplacement ensoleillé et abrité des pluies et des vents lui conviendra parfaitement même en extérieur. Pensez alors à l'arroser lorsque la terre sèche presque complètement et ne laissez jamais d'eau dans la coupelle. Vous ne le couvrirez qu'en cas de vague de froid et ôterez les protections au plus vite dès le beau temps revenu.

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