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Histoires de Frêne

Les parasites des cactus

Les cactus, malgré leur aspect robuste et la présence d'aiguillons, ne repoussent pas forcément les parasites. Certains y trouvent même un abri de choix ! Qui sont-ils, comment les éliminer ? C'est ce que nous allons tenter de déterminer...

Choisissez des cactus sains lors des expositions-ventes pour éviter l'arrivée de parasites dans votre collection de succulentes
Choisissez des cactus sains lors des expositions-ventes pour éviter l'arrivée de parasites dans votre collection de succulentes

Principales causes d'apparition des parasites sur les cactus

Une plante en souffrance est bien plus sensible aux attaques des parasites. Les cactus ont besoin de chaleur, de soleil et d'un substrat adapté à chaque espèce. Renseignez-vous toujours sur les conditions de culture dès l'acquisition d'une plante et choyez-la. Les conditions de culture devant se rapprocher au maximum de celles que la plante a dans son milieu naturel.

En pot, pensez à rempoter ou à surfacer les plus gros sujets assez souvent pour que le cactus ait assez de nutriments pour ne pas être carencé. Enfin, évitez le contact avec des plantes contaminées ; En cas de doute, une quarantaine est toujours la bienvenue !

Les principaux parasites des cactus

Les cactus résistent à beaucoup de parasites qui colonisent les autres plantes cependant certains les apprécient tout particulièrement :

Les poux des racines (Rhizoecus falcifer) mesurent entre 0,5 et 1 mm et se cachent dans les racines des cactus où ils forment des amas poudreux blanchâtres à grisâtres. Difficilement détectables, car sous la terre, seul un arrêt de la croissance de la plante peut alerter le jardinier. Il faudra alors dépoter la plante et voir si les hôtes indésirables ne seraient pas en place ! Si tel est le cas, lavez le pot à l'eau de javel avec une brosse pour bien nettoyer les parois. Éliminez un maximum de substrat et laissez les racines exposées au soleil une demi journée. Pulvérisez ensuite un mélange d'eau et de savon noir, laissez sécher, puis rincez. Attendez une nouvelle fois que les racines soient sèches pour rempoter la plante dans un substrat sain et un pot désinfecté.

Les araignées rouges ou tétranyques tisserands, sont en fait de minuscules acariens difficilement observables à l’œil nu. Seules les minuscules toiles qu'ils tissent trahissent ces parasites courants en cas d'air sec et chaud en intérieur (serre, appartement etc...). Ils détruisent souvent les boutons apicaux sur les cactus. Pour éviter leur propagation, le mieux est de placer vos cactus à l'extérieur durant toute la belle saison et de leur octroyer une période de repos au frais dans une pièce bien ventilée en hiver.

Les cochenilles sont souvent présentes sur les cactus car elle trouvent des cachettes de choix entre les côtes, les mamelons ou les aiguillons. Des petits amas cotonneux révèlent la présence de ces insectes piqueurs/suceurs qui peuvent devenir très envahissants avec le temps et contaminer toute une collection. Les cochenilles à bouclier présentent quant à elles, un corps brun/grisâtre arrondi et aplati. Elle se fixent au corps du cactus notamment sur les parties ligneuses où elles sont le moins perceptibles. Pour se débarrasser des cochenilles sur un cactus, rien de tel qu'un coton-tige imbibé d'un mélange de savon noir et d'alcool à brûler et bien sûr de beaucoup de patience !

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