Qu'est-ce qu'une plante ?

Des fougères tropicales au milieu de la forêt
Des fougères tropicales au milieu de la forêt

Les plantes sont apparues sur terre il y a des millions d'années, bien avant les mammifères dont l'Homme fait partie. Au fil du temps, elles ont évolué en végétaux complexes, adaptés à leur milieu et regorgeant de ressources pour croître et se reproduire.

Plantes et environnement

Elles nous entourent à la campagne, envahissent les jungles des pays tropicaux, ponctuent même les déserts, résistent à la pollution dans les villes et viennent agrémenter nos jardins ou nos appartements de leur présence bienveillante. Faisant partie de notre environnement direct, banale, leur présence et leur façon de fonctionner ne soulèvent généralement aucune interrogation ; elles font partie du paysage ! Pour la majorité des personnes ce sont des plantes point barre ! Pour le curieux, le scientifique ou le botaniste il en est tout autre...

Qu'est-ce qu'une plante ?

La question peut sembler inutile, pourtant il faut bien avouer que les plantes sont des entités vivantes fort complexes.

Plusieurs éléments caractérisent une plante en l’observant rapidement : elle est souvent verte au niveau du feuillage, elle se tient à la verticale et elle ne peut pas se déplacer. Voilà des observations fort simplistes mais qui restent vraies pour la majorité d'entre-elles. Bien sûr, il existe une multitude de couleurs de feuillages, des plantes aux ports plus horizontaux que verticaux, et les graines peuvent se déplacer par le biais du vent, de l'eau ou des animaux... Mais restons dans des considérations simples pour commencer cette approche sur les plantes.

Une plante possède des parois cellulaires renforcées de cellulose, contrairement aux mammifères dont les parois cellulaires sont simples, la plante n'a donc pas besoin de squelette pour se tenir à la verticale. Chez les arbres et les arbustes ces parois se couvrent de lignine avec le temps, on dit alors qu'elles se 'lignifient' c'est à dire que les tiges vertes se transforment peu à peu en bois. Ces plantes pourront alors monter à l'assaut de la lumière sans se casser.

Le système racinaire, végétatif et reproductif compose un plante. Elle est ancrée au sol par ses racines tantôt profondes tantôt superficielles. Ses parties aériennes lui permettent de respirer, car oui, comme tous les être vivants, une plante respire ! Dans ses parties aériennes circule la sève, un liquide constitué de divers élément dont la chlorophylle, un pigment vert qui donne la couleur verte aux feuilles, le pigment peut aussi être orangé comme c'est le cas pour les caroténoïdes. Ces pigments captent la lumière et la transforment en énergie lors du processus de photosynthèse.

Alors que les mammifères ont une respiration simple (inspiration de dioxygène, expiration de gaz carbonique) les plantes ont deux systèmes opposés : la respiration, qui se fait la nuit pour la majorité d'entre-elles et la photosynthèse qui est son opposée et qui a lieu en présence de lumière donc le jour. En effet, en journée, les plantes absorbent le gaz carbonique et l'eau pour les transformer, sous l'effet de la lumière par le processus de photosynthèse en sucres qui leurs permettront de croître, de stocker des éléments mais aussi d'avoir la force de se reproduire. Le processus de photosynthèse produit ensuite du dioxygène émit dans l'atmosphère.

Les plantes ne peuvent pas se déplacer, elles doivent donc s'adapter à leur milieu, c'est le cas des plantes xérophiles qui poussent dans les déserts mais aussi des plantes épiphytes qui poussent sans terre. Chez les plantes classiques, certaines modifient la forme et la taille de leurs feuilles selon le terroir !

Qui a dit que les plantes étaient de 'simples' végétaux !

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