Quel porte-greffe pour mon citronnier, mon oranger ou autre agrume ?

Crucial, le choix du porte-greffe doit se faire avec discernement. C'est de lui que dépendront de nombreux facteurs notamment de résistance, de productivité et de goût. Savoir choisir le bon porte-greffe adapté à une variété bien précise et à un terroir demeure la clé de la réussite dans la culture des agrumes.

Poncirus trifoliata, un porte-greffe résistant au froid
Poncirus trifoliata, un porte-greffe résistant au froid

Les grands classiques

Ils sont parmi les porte-greffes les plus utilisés, tant leurs caractéristiques sont intéressantes.

Cette liste n'est bien sûr pas exhaustive, car dans le monde des collectionneurs, amateurs et obtenteurs, chacun a sa recette miracle, qu'il saura adapter à son terroir bien particulier.

Le Bigaradier

Citrus aurantium est facile à multiplier à partir de semis. Il offre des plants vigoureux avec un enracinement à la fois pivotant et superficiel. Porte-greffe de nombreuses variétés, il a longtemps été le plus utilisé pour le greffage des agrumes car il assure un bon taux de réussite. Il est un porte-greffe de choix pour le citronnier grâce à la combinaison duquel il devient résistant à la Tristeza.

Ses caractéristiques

il s'adapte à la majorité des sols même calcaires et salins. Il tolère la sécheresse une fois bien installé mais résiste mal au froid.

Il offre une bonne vigueur à l'arbre mais une mise à fruits un peu lente. Il produit des fruits de calibre moyen à peau plutôt épaisse et lisse avec une teneur en jus classique. L'équilibre sucre/acide est moyen.

Il est résistant à l'exocortis, au phytophthora, à la cachexie, à la psorose, à la gommose et aux pourridiés. Il est très sensible à la Tristeza, au cristacortis ainsi qu'aux nématodes.

Le point de greffe est discret et plat.

Les Poncirus

Poncirus trifoliata

Poncirus trifoliata est résistant au froid. Son système racinaire peu profond en fait un porte-greffe de prédilection en sol humides et lourds. Difficile à obtenir par semis, sa croissance est très lente. Attention : ce porte-greffe est incompatible avec certaines variétés de cédratiers, de citronniers et de tangors. Son point de greffe est dit 'en goulot de bouteille'.

Ses caractéristiques

Ce Poncirus est adapté aux sols limoneux, argileux, retenant l'eau. Il offre à la variété greffée une bonne résistance au froid ainsi qu'un productivité élevée tout en réduisant le phénomène d’alternance, cependant sa vigueur est faible les premières années.

Le calibre des fruits est petit à moyen, la peau très lisse et fine présente une belle coloration. La teneur en jus est élevée et l'équilibre sucre/acide est agréable.

Il est résistant à la gommose et tolérant à la Tristeza, à la cachexie et au cristacortis. Il est cependant très sensible à l'exocortis

Poncirus trifoliata 'Flying Dragon'

Poncirus trifoliata 'Flying Dragon' présente un port tortueux et de grandes épines. Ce porte-greffe de pousse très lente est utilisé pour produire des variétés naines ou des bonsaïs mais aussi dans les plantations à haute densité en Argentine, en Californie ou aux Antilles, il convient d'ailleurs très bien en zone tropicale. Son point de greffe est en 'goulot de bouteille'.

Ses caractéristiques

Cette variété est adaptée aux sols acides, limoneux, argileux, retenant l'eau mais ne convient pas en sols secs, calcaires ou salins.

Il offre une bonne résistance au froid, une forte productivité, des fruits savoureux d'une très grande qualité gustative, très riches en jus mais de calibre petit à moyen.

Tout comme Poncirus trifoliata, il est résistant à la gommose et tolérant à la tristeza, à la cachexie, au cristacortis et aux nématodes mais il est très sensible à l'exocortis et au pourridié.

Citrange Carrizo

Cet hybride obtenu au Texas en 1909 après un croisement entre un oranger et un poncirus (Citrus sinensis 'Washington' x Poncirus trifoliata) est très facile à multiplier en pépinière, il présente un développement rapide avec un enracinement dense et profond. Le greffage est facile. Le point de greffe est dit 'en goulot de bouteille'.

Ses caractéristiques

Le citrange 'Carrizo' est idéal en sol acide et limoneux et en régions douces car sa résistance au froid est moyenne. Il convient toutefois à la majorité des sols pourvu qu'ils ne soient ni calcaires ni salins.

Ce porte-greffe offre une forte vigueur, une mise à fruits rapide et une forte productivité. Les fruits de calibre moyen, sont lisses avec une peau peu épaisse et contiennent beaucoup de jus. L'équilibre sucre/acide est agréable.

Au niveau des maladies et des ravageurs, il est résistant à la gommose et tolérant aux nématodes, à la tristeza, à la cachexie et au cristacortis. Il est cependant très sensible à l'exocortis et au pourridié.

Citrange C35

Obtenu en 1951 en Californie, cet hybride entre un oranger Ruby (Citrus sinensis 'Ruby') et un poncirus (Poncirus trifoliata), est facile à greffer et vigoureux. Les semis sont parfois non-conformes : un tri doit être réalisé à la levée des plantules qui ensuite auront un développement très rapide.

Ses caractéristiques

Le citrange C35 est idéal en sols acides et limoneux, il a également une bonne tolérance au calcaire et à la salinité.

De forte vigueur, il assure une excellente productivité et une mise à fruits rapide. Il produit des fruits de calibre moyen à gros avec une excellente qualité gustative et un équilibre parfait entre sucre et acidité. Avec une teneur en jus très élevée, il s'agit du candidat idéal pour greffer les variétés de clémentiniers.

Résistant, il n'est vraiment sensible qu'à l'exocortis.

Le Volkameriana

Citrus limonia 'Volkameriana' est très utilisé dans le bassin méditerranéen pour greffer des citronniers et des limettiers. Greffé avec un cédratier, il présente un point de greffe en goulot de bouteille inversé. Facile à faire pousser, le taux de levée des semis est élevé et la croissance rapide.

Ses caractéristiques

Le Volkameriana est idéal en sol sec, limoneux et acide. Il se comporte bien en sol calcaire mais n'est pas résistant au froid.

Il apporte une excellente vigueur, une augmentation du calibre et une mise à fruits rapide. Il est toutefois à éviter pour greffer des clémentines auxquelles il confère une peau épaisse, une faible teneur en sucre et en acidité et peu de jus.

En sol très drainé et en zone aux hivers très doux, il est idéal pour greffer des citronniers et des limettiers.

Il est sensible au phytophthora et à la gommose et demeure résistant aux autres maladies et aux parasites.

Les porte-greffes moins fréquents

Moins courants, ces porte-greffes ont un intérêt bien particulier. Ils ont parfois eu leur heure de gloire puis ont été remplacés par des variétés plus performantes, ou demeurent très spécifiques. En voici quelques exemples :

Citrange 'Troyer'

Cet hybride entre Citrus sinensis et Poncirus trifoliata a été obtenu en Californie en 1909. Il a été longtemps utilisé pour remplacer le bigaradier bien trop sensible à la Tristeza.

Ses caractéristiques

Le citrange 'Troyer' améliore la productivité et assure une mise à fruits rapide.

Il est adapté à la majorité des sols excepté les sols calcaires qu'il redoute ; une chlorose se développe alors très rapidement.

Il n'est pas adapté aux zones chaudes et très sèches.

Il est parfois sujet à un vieillissement accéléré survenant au bout de 20 à 25 ans de culture. On lui préfère de nos jours le citrange Carrizo.

Citrumelo 4475 (Swingle)

Originaire de Floride où il a été obtenu en 1907 par le botaniste Walter Swingle qui lui a donné son nom, le Citromelo 4475 est un hybride entre un pomelo 'Ducan' (Citrus paradisi 'Ducan') et Poncirus trifoliata.

Ses caractéristiques : cet hybride offre une productivité élevée sur les pomelos et les orangers et des fruits d'une excellente qualité gustative.

Il est parfaitement adapté aux zones sèches et chaudes et aux sols très drainant qui conviennent bien à son système racinaire profond. Il est peu tolérant aux sols calcaire ou argileux.

Il présente une excellente résistance au froid (proche de celle du Poncirus).

Il est tolérant à la Tristeza, à la cachexie et à l’exocortis, il est très résistant au Phytophthora et au Blight.

Attention, il ne doit pas être utilisé comme porte-greffe de clémentiniers en Corse (intolérance aux sols argileux et à tendance acides).

Mandarinier Cléopâtre

Citrus x reshni est un mandarinier acide qui constitue pourtant un porte-greffe apprécié pour les variétés d'orangers, de pamplemoussiers, de citronniers et de mandariniers mais doit être évité sur les clémentiniers.

Ses caractéristiques : moyennement résistant au froid, assez lent de croissance les premières années, il offre cependant une bonne productivité et des fruits de petit à moyen calibre d'une excellente qualité gustative.

Il est bien adapté aux sols calcaires mais ne tolère pas les sols lourds, compacts, acides et humides. Tolérant à la Tristeza, à la cachexie, et à l'exocortis, il est toutefois sensible au phytophthora et à la gommose surtout en terrain lourd.

Bigaradier Gou Tou (Gao Tao)

Ce bigaradier hybride (Citrus aurantium x) d'origine chinoise est compatible avec de nombreuses variétés d'autres agrumes.

Ses caractéristiques : il est apprécié dans les régions aux sols humides ou calcaires et présente une bonne résistance au virus de la Tristeza.

Rough Lemon

Citrus jambhiri ou citronnier rugueux est compatible avec de nombreuses variétés.

Ses caractéristiques : il tolère la majorité des sols excepté s'ils sont lourds et humides.

Il offre une excellente productivité, une mise à fruits rapide et de gros calibre, cependant les fruits sont souvent de faible qualité gustative et leur peau est granuleuse.

Sensible au froid, au phytophthora, à la gommose et aux nématodes, il est à éviter en zone méditerranéenne.

Lime Rangpur

Cet hybride issu d'un croisement probable entre une mandarine et un cédrat est sujet au Blight (mort subite), il est donc peu à peu remplacé en agrumiculture.

Ses caractéristiques : cette lime est appréciée pour sa grande vigueur, ses rendements et sa rapidité de mise à fruits ainsi que sa résistance à la Tristeza.

Ce porte-greffe assure également une bonne tolérance au calcaire, à l'acidité et à la salinité, cependant, il n'est pas très résistant au froid ni aux virus et nématodes.

Alemow (Macrophylla)

Citrus macrophylla 'Wester' est assez difficile à se procurer car le CBR ne produit plus de semences depuis 2014 et la plante est sensible à la fonte des semis.

Ses caractéristiques : très intéressant en sols calcaires ou contenant des chlorures, il présente une belle vigueur, une grande productivité et hâte la mise à fruits.

Peu résistant au froid ainsi qu'aux terrains lourds et humides, il est également sensible à la Tristeza. Il est cependant résistant à l'exocortis et au Phytophthora.

Réf. fiche-technique-porte-greffe-agrumes.pdf

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