Séneçon géant

Séneçon géant, Senecio grandifolius

Botanique

Nom latin  : Senecio grandifolius
Synonyme  : Telanthophora grandifolia
Origine  : Amérique centrale
Période de floraison : hiver
Couleur des fleurs  : jaune
Type de plante : plante méditerranéenne
Type de végétation : arbustive
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 2 à 5 m

Planter et cultiver

Rusticité  : peu rustique, -4°C, à réserver aux régions au climat doux
Exposition  : ombre légère
Type de sol : humifère et drainant
Acidité du sol  : acide à neutre
Humidité du sol  : normal
Utilisation : jardin méditerranéen, véranda
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : boutures, semis

Généralités

Telanthophora grandifolia ou Senecio grandifolius, le séneçon géant est une plante appartenant à la famille des Astéracées. Il est originaire des forêts humides d’Amérique centrale, poussant en bordure de cours d’eau ou sur les pentes montagneuses.

Telanthophora grandifolia a le charme du gigantisme, de grandes et belles feuilles et une inflorescence démesurée qui apporte une note d’exotisme au jardin.

Description de Senecio grandifolia

Le séneçon géant est arbustif. Les tiges velues violacées se lignifient et s’épaississent pour produire dans sa région d’origine des arbres de 6 à 10 m de hauteur. En culture, il se limite entre 2 à 4 m, et avec ses ramifications, peut devenir aussi large que haut.

L’attrait du séneçon géant réside dans ses remarquable feuilles, d’un vert profond : gigantesques, elles atteignent jusqu’à 60 de long avec leur limbe glabre et luisant, joliment festonné de pointes douces. Parfois la base du tronc se dénude, et le séneçon géant prend alors des allures de petit palmier.

En hiver, ou plus tard au printemps, quelques-unes des cimes terminales produisent d’énormes corymbes, des bouquets arrondis et larges de 30 à 60 cm de diamètre, ou éclosent de petites fleurs composées jaune moutarde. Les fleurs fécondées produisent de fines graines surmontées d’une aigrette, tout comme les pissenlits avec qui cette plante partage la famille. Les graines d’Astéracées s’envolent au vent.

Cultiver le séneçon géant

La culture en pleine terre de Telanthophora grandifolia est réservée au climat les plus doux de France : on peut d’ailleurs en voir un spécimen au jardin botanique de Menton. Il supporte quelques petites gelées avoisinant les -3 °C, mais sa floraison en pâtie. Le séneçon géant est installé au printemps, dans une situation abritée du plein soleil et des vents desséchants. Il peut trouver sa place dans une cour, ou sous le couvert des arbres, et encore mieux, à proximité d’un bassin ou d’une fontaine qui lui apporte un peu d’humidité atmosphérique. En effet, bien que Telanthophora grandifolia puisse supporter le soleil, ses feuilles seront bien plus belles à l’ombre. Il aime une humidité atmosphérique de 50 % environ, et des arrosages réguliers toute la belle saison.

Le séneçon géant peut être aussi cultivé en véranda, en grand conteneur. Le substrat, riche et à tendance acide, doit être drainant. Entre chaque arrosage, Le sol doit sécher un peu en surface, mais conserver un peu de fraicheur à l’intérieur. Il faut éviter d’arroser Senecio grandifolius à l’eau calcaire.

Semer le séneçon géant

Les graines de Telanthophora grandifolia perdent vite leur pouvoir de germination. Elles doivent être semées le plus rapidement possible dans des pots contenant du terreau enrichi, avec un ajout de perlite ou autre matériel drainant. Les graines, qui sont débarrassées de leur aigrette, sont posées à la surface, bien appuyée sur le substrat, mais non enfoncées : elles ont besoin de lumière pour germer. Le pot est arrosé à l’eau douce, couvert et maintenu entre 18 et 24 °C, pas plus. Senecio grandifolia germent en 4 à 6 semaines, la surface de la potée ne doit jamais sécher dans ce laps de temps. Lorsqu’on a une germination, le plastique qui couvre le semis est ôté. Les plantules ont besoin d’aération et de lumière tamisée. Entre 2 arrosages, le substrat peut sécher en surface mais non en profondeur.

Lors des repiquages, les racines, fragiles doivent être dérangées le moins possible.

Espèces et variétés de Senecio

Un millier d’espèces dans ce genre très cosmopolite contenant des annuelles, des vivaces, des arbustives, des plantes succulentes.
Senecio macroglossus, une jolie plante grasse ressemblant à du lierre
Senecio rowleyanus, aux feuilles en forme de grain de raisin
Senecio articulatus, une étrange plante succulente
Senecio cineraria, la cinéraire
Senecio vulgaris, une plante annuelle adventice des cultures

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