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Le Yuzu, culture et entretien du citron japonais

Marc-Henri Doyon des pépinières Végétal 85, présente le yuzu, un agrume du Japon très particulier et nous conseille sur sa culture et son entretien.

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Le yuzu est un agrume qui vient du Japon, des régions où les températures descendent à -10 ou -12°C en hiver. Sa résistance au froid lui permet de s'adapter en France, à des régions autres que celles appartenant à la zone de l'oranger.

Le yuzu : un arbuste ornemental

Le Yuzu est un arbuste qui garde son feuillage vert toute l'année. Sa floraison très parfumée se déroule au mois de mai, et est suivie par l'apparition des fruits, que l'on ramasse à l'automne, aux mois de novembre / décembre, lorsqu'ils commencent à être tournants. Cela signifie que la peau verte des fruits commence à devenir jaune.

Le yuzu en cuisine

Les fruits du yuzu se mangent frais, pelés, ou transformés en confiture. La recette est simple : coupez les yuzus en deux. Enlevez les pépins à l'aide d'une fourchette. Posez-les dans une bassine à confiture et recouvrez d'eau. Faites cuire à petit bouillon. Mixez grossièrement. Ajoutez le même poids en sucre et prolongez la cuisson.

On utilise également le yuzu dans des recettes salées, comme le font les japonnais (zestes de yuzu accompagnant le poisson), ou dans des recettes sucrées. Là aussi, c'est souvent le zeste qui est prélevé (par exemple pour parfumer un crumble).

La feuille de yuzu est très aromatique et peut être aussi utilisée pour parfumer des plats ou des boissons.

La culture du yuzu

Comme tous les agrumes, le yuzu aime les sols plutôt riches et frais. On installe donc un paillis organique (paille, tonte de pelouse, BRF...) à son pied pour en conserver la fraicheur. Ce paillis permet également d'éviter que l'herbe ne pousse et, lorsqu'il se dégrade, il vient nourrir le sol.

Le yuzu est un fruitier gourmand : enrichissez le sol avec du compost.

Attention : si vous habitez une région sujette à la sécheresse, il faudra amener une quantité d'eau significative régulièrement. La première année qui suit la plantation, cela se traduit par un arrosage par semaine, à raison de 30 litres d'eau à chaque apport.

Les situations calcaires

Les agrumes n'aiment pas le calcaire. Dans les régions calcaires, deux solutions permettent de cultiver le yuzu malgré tout :

  • soit vous optez pour un porte-greffe tolérant au calcaire (Forner Alcaide N°5, le seul résistant au froid et au calcaire) ;
  • soit vous apportez du chélate de fer (Séquestrène ®) et enrichissez votre terre de terre de bruyère (ou autre substrat acide).

Le greffage des yuzus

Afin d'améliorer leur résistance au froid, on greffe les yuzus avec un porte-greffe spécifique : le Poncirus trifoliata. Il a l'avantage de résister à l'humidité et au froid (rusticité : -25°C), bien que la qualité des fruits soit médiocre.

Un yuzu greffé sur un autre porte-greffe peut avoir une partie aérienne résistante au froid mais la partie racinaire gélive.

À savoir : le yuzu peut également se bouturer et se marcotter.

L'entretien du yuzu

En pleine terre, lorsqu'il est bien installé, le yuzu est résistant au froid. En revanche, en pot, il peut geler par les racines. En dessous de -5°C, il est nécessaire d'abriter le pot.

Les sujets qui viennent juste d'être plantés sont également sensibles au froid. Il faudra le protéger avec un voile d'hivernage, posé sur la plante jusqu'au sol.

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