Culture, récolte et entretien du potimarron

Moins connu que ses cousins le potiron ou la courge, le potimarron mérite pourtant sa place au potager. Orangé à souhait, il cache une chair succulente au doux parfum de châtaigne ! N'hésitez pas à le planter et à essayer les diverses recettes le concernant, vous ne pourrez plus vous en passer !

Un potimarron récolté et sa fleur
Un potimarron récolté et sa fleur

Conditions de culture du potimarron

Faisant partie de la famille des Cucurbitacées, comme la courge, le melon, le concombre ou la courgette, le potimarron (Cucurbita maxima) est un gourmand en nutriments ! Il a besoin d'un sol très fertile, de chaleur et de soleil pour donner le meilleur de lui-même.

Dans le cadre de la rotation des cultures, il prendra place derrière une culture de légumes-feuilles (épinards, choux, laitues...).

En plantes voisines, il apprécie la présence de légumes de la famille des Fabacées (fèves, haricots, pois...) mais pousse mal en compagnie de pommes de terre ou d'aubergines.

Conseils de plantation

Semez une graine par godet à l'abri dès le mois d'avril. Arrosez et placez à la pleine lumière à une température minimale de 18°C. Maintenez le terreau légèrement humide.

Lorsque tout risque de gel est écarté, repiquez les plants à l'emplacement le plus chaud et le plus ensoleillé du potager.

Avant le repiquage, ôtez les adventices, puis réalisez un apport conséquent de mélange de compost et de fumier bien décomposé dans le sol.

Installez votre plant de potimarron et créez une cuvette pour retenir les eaux d'arrosage. Arrosez copieusement puis paillez le sol autour du pied pour limiter la pousse des adventices, maintenir sa fraîcheur au sol et protéger les futurs fruits du contact avec la terre.

Attention, prévoyez de l'espace (au moins 1,50 m entre les plants) pour cette plante aux tiges coureuses !

Entretien du potimarron

Taille

Pincez l'extrémité de la tige lorsque le potimarron présente quatre vraies feuilles (à différencier des cotylédons) pour supprimer les feuilles supérieures. Cet acte va favoriser la ramification de la plante, laissant place à deux nouvelles tiges à cet emplacement.

Pincez ensuite les nouvelles tiges issues du précédent pincement au dessus de la 3eme feuille. Lorsque les potimarrons auront la taille d'une grosse bille, pincez à nouveau au dessus de la deuxième feuille derrière le fruit. Vous ne conserverez que 4 à 6 potimarrons par pied afin de ne pas épuiser la plante et obtenir des fruits plus gros.

N'oubliez pas que pour obtenir une bonne pollinisation et donc une bonne récolte, il est crucial d'attirer les insectes pollinisateurs au potager en plantant des plantes mellifères non loin ou en favorisant un encadrement par des haies variées.

Une jachère proche du potager peut aussi aider à favoriser la biodiversité et donc, l'abondance d'insectes pollinisateurs.

Arrosage

Arrosez régulièrement en été pour que la terre ne sèche jamais complètement. Afin de limiter l'apparition de maladies cryptogamiques, arrosez seulement au pied de la plante, jamais sur le feuillage.

Fin août, arrêter d'arroser en vue de la future récolte, vos potimarrons n'en auront que meilleur goût !

Récolte du potimarron

Quand ?

Un feuillage qui jaunit en fin de saison et un pétiole commençant à se détacher du plant sont les signes d'une récolte imminente ! Celle-ci peut intervenir dès septembre et ce, jusqu'en octobre, cependant pensez à récolter vos potimarrons avant les premières gelées.

Comment ?

Procédez par temps ensoleillé et sec.

Munissez-vous de ciseaux ou d'un sécateur pour couper franchement le pédoncule et le séparer de la plante. Ne l'arrachez pas et conservez-le dans son intégralité. Ceci assurera une conservation optimale à votre potimarron. Notez que cette précaution n'aura pas d'intérêt si vous désirez consommer le fruit dans les 3 jours qui suivent.

Si vous désirez conserver le potimarron longtemps, laissez-le sécher une journée au soleil.

Comment conserver le potimarron ?

Contrairement à d'autres légumes du potager ou fruits du verger, le potimarron a besoin d'une chaleur relative pour se conserver. Placez-le sur une étagère ou dans une corbeille en osier dans une pièce ventilée et sèche à une température comprise entre 14 et 20°C.

Ne conservez pas plusieurs potimarrons entassés, prévoyez un espacement raisonnable entre chacun d'entre-eux.

Vous pouvez congeler des cubes de potimarron après une rapide cuisson à blanc. Ils se conserveront ainsi plus de 6 mois au congélateur.

Comment cuisiner le potimarron ?

Le petit goût de châtaigne très doucereux permet d'utiliser le potimarron dans les pâtisseries par exemple pour réaliser des cakes ou des gâteaux originaux et des recettes healthy très tendance.

Le potimarron peut aussi être râpé et consommé cru en crudités.

Communément, il est mixé pour en faire de délicieuses soupes ou purées.

Coupés en petits morceaux, il se marie avec le navet et la pomme de terre en accompagnement de viandes rouges ou de gibier.

En gratin, tarte salée, flan, il étonnera à coup-sûr vos convives !

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