Des pavots pour tous les goûts

Grosse fleur rouge du pavot oriental
Grosse fleur rouge du pavot oriental

Il existe plus de 70 espèces de pavots sans compter les nombreux cultivars proposés par les obtenteurs. Une belle collection en perspective pour tous les amateurs de fleurs ! Du simple coquelicot aux variétés présentant des fleurs doubles aux pétales échevelé, le choix est infini !

Présentation

Les pavots font partie du genre 'Papaver' et de la famille des Papavéracées. Vivaces éphémères, bisannuels ou annuels, les pavots se ressèment abondamment au jardin si les conditions idéales à leur culture sont réunies. Poussant dans des lieux très variés, ils sont originaires du Sud de l'Europe et de l'Asie tempérée mais aussi d'Australie, d'Afrique du Sud, de l'Ouest des États-Unis et même des régions subarctiques, c'est dire si leur milieu est varié et s'il est nécessaire de se renseigner sur chaque espèce avant de la cultiver !

Les pavots ont en commun de présenter des tiges peu ramifiées, fines, souvent velues d'où s'échappent un latex blanc lorsqu'elles sont coupées. Le feuillage plus ou moins découpé varie du vert franc au bleuté selon les espèces et variétés. Les fleurs sont composées de 4 à 6 pétales largement ouverts en coupe ou en bol sur la plupart des variétés. Solitaires et éphémères, souvent très colorées, elles sont suivies de fruits en capsules renfermant les graines. Ces capsules sont très appréciées en bouquets secs.

Le latex récolté sur Papaver somniferum contient beaucoup d'alcaloïdes et entre dans la préparation de certains psychotropes comme l'opium une substance très appréciée par les artistes des siècles précédents (Baudelaire, Cocteau...). La production d'opium existe bien sûr toujours de nos jours donnant des drogues dites récréatives et prohibées, mais aussi des médicaments comme la morphine ou la codéine dont l'utilisation est strictement contrôlée.

Généralement bien rustiques et faciles de culture les pavots sont de préférence semés en place au printemps car ils supportent mal la transplantation. Installez-les au plein soleil dans un sol profond, fertile et bien drainé.

Les pavots sont aussi beaux en massifs qu'en plates-bandes ou en rocailles où ils font merveille en compagnie de vivaces et d'annuelles. Notez que l'association pavots/graminées est toujours du plus bel effet !

Quelques espèces et variétés

Papaver rhoeas est l'espèce la plus commune chez nous puisqu'il s'agit du célèbre coquelicot qui illumine les prairies au printemps et en été. Aussi rouge qu'éphémère, la fleur a inspiré de nombreux peintres. Cette annuelle se ressème abondamment d'une année sur l'autre surtout si le sol est sec, et bien drainé. Il est idéal pour créer au jardin des scènes d'aspect 'sauvage' et entre aussi dans la création de jachères et de prairies fleuries.

Papaver communatum est une annuelle aux tiges velues dressées et ramifiées qui produit des fleurs rouge brillant dont la base des pétales est marquée par des macules noires, ce qui lui a valu son nom vernaculaire de 'Coquelicot coccinelle'. Appréciant la chaleur et les sols drainés cette espèce tolère très bien la sécheresse. Ne dépassant pas 45 cm de hauteur, elle est idéale en bordures de plates-bandes ou en centre de massif.

Papaver somniferum est une espèce annuelle pouvant atteindre 2 m de hauteur. Ce célèbre pavot se décline en une multitude de cultivars tous plus remarquables les uns que les autres. 'Black Swan' très double aux pétales échevelés presque noirs, 'Violetta Blush' aux fleurs de pivoine couleur lilas, ou 'Drama Queen' aux pétales découpés rouge éclatant, constituent quelques exemples incontournables. Attention toutes les parties de ce pavot sont toxiques en cas d'ingestion.

Bien que servant à produire quelques substances illicites, sa culture est autorisée à faible échelle. Notez qu'il est possible de trouver certains cultivars aux fleurs somptueuses sous le nom de Papaver paeoniflorum comme s'il s'agissait d'une espèce à part entière. Ces cultivars sont pourtant tous issus de papaver somniferum, l'écriture botanique réelle devrait donc être Papaver somniferum 'Paeoniflorum' suivi du nom commercial. Quoi qu'il en soit, les amateurs de grosses fleurs semblables à celles des pivoines les adopteront sans restriction dans leur jardin !

Papaver orientale ou Pavot d'Orient est une vivace drageonnante présentant des tiges couvertes de poils blancs. Le feuillage vert franc est très découpé. Les fleurs apparaissent au printemps jusqu'en été et peuvent atteindre 20 cm de diamètre. L'espèce type à fleurs oranges et tous les cultivars qui en découlent savent magnifier le jardin comme nulles autres. Papaver orientale 'Princesse Victoria Louise' est remarquable par ses grosses fleurs aux pétales roses froissés marqués de noir à leur base tout comme la variété 'Harlem' très appréciée pour ses fleurs rose pourpré ressemblant à du papier crépon.

Papaver croceum ou Pavot d'Islande est une vivace cultivée en bisannuelle. Le feuillage est vert bleuté et velu. Pendant tout l'été se succèdent des fleurs aux coloris éclatants couvrant une palette allant du blanc au rouge en passant par toutes les nuances d'orange et de rouge. Ce pavot donne tout son effet en massifs ou en prairies fleuries, il est d'ailleurs très utilisé dans les parcs et les espaces verts pour sa facilité de culture et sa floraison éblouissante.

Papaver bracteatum est une plante vivace velue formant une touffe dressée pouvant atteindre 1,20m de hauteur. Le feuillage vert moyen à vert grisâtre est très découpé et denté.

En été, des fleurs lumineuses en bol de 10 à 20 cm de diamètre, rouge foncé clinquant marqué d'une tâche noire allongée à la base, ne cessent de se succéder. La plante doit son nom latin à ses bractées semblables à des sépales. Très rustique, ce pavot convient à tous les jardins.

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