Une plante comme emblème

La fleur d'hibiscus symbole de la Malaisie et de la Polynésie
La fleur d'hibiscus symbole de la Malaisie et de la Polynésie

Sources constantes d'inspiration, les plantes ont de tous temps été utilisées comme emblèmes pour caractériser un pays, une région, une communauté ou une ville.

La symbolique des plantes emblèmes

Les plantes font partie de notre environnement direct, il n'en fallait pas plus pour que celles-ci deviennent naturellement le symbole représentatif d'un territoire ou d'une communauté. Souvent choisies pour leur présence directe dans le pays ou la région, elles le sont aussi parfois pour leurs vertus ou leur symbolique.

Les fleurs emblème de pays

La fleur est souvent utilisée comme symbole d'un pays ou d'une région. C'est le cas de l'edelweiss qui depuis le XIXe siècle reste l'emblème de la Suisse. Au Vietnam et en Inde, c'est le lotus sacré (Nelumbo nucifera) incarnant perfection et pureté qui a la vedette. La rose, reine des fleurs, symbole de l'amour et de la passion est l'emblème de l’Angleterre mais aussi des États-Unis depuis plus récemment (1984).

Inévitablement la tulipe, couvrant des hectares de champs en Hollande est la fleur fétiche des Pays-Bas. La Malaisie et la Polynésie se partagent les faveurs de la belle fleur d'hibiscus, véritable symbole de la végétation indigène. Logiquement, le Mexique utilise le dahlia comme symbole alors que la Chine lui préfère la pivoine d'une part pour sa beauté mais aussi pour ses propriétés médicinales incontestables.

Un peu d'originalité ne faisant pas de mal, l'Argentine et l’Uruguay ont choisi un magnifique arbuste à la floraison écarlate ressemblant à une crête de coq, le bien nommé Erythrina crista-galli ! Petit retour vers l'Europe avec le chardon écossais, le coquelicot macédonien et français ou encore la pensée polonaise et le célèbre œillet espagnol.

La feuille comme signe de reconnaissance

Figurant bien au centre du drapeau, la feuille d'érable est le symbole national du Canada où le sirop issu de cet arbre remporte un franc succès.

En Irlande, le trèfle (shamrock) est un emblème qui empreint la tradition, les contes et les légendes. Il est aussi utilisé comme symbole de la Saint Patrick, fête très importante dans le cœur des irlandais.

L'olivier regroupe lui aussi de nombreuses communautés autour de son symbole de paix. Les rameaux d'olivier sont d'ailleurs représentés sur les drapeaux de l'Organisation des Nations Unies (ONU) et de la République de Chypre.

Impossible de parler des plantes emblème sans évoquer le chêne et sa forte symbolique de puissance et de pérennité. Il était l'arbre sacré des celtes mais aussi des romains ou des germains, et le roi Saint Louis rendait la justice sous ses branches. La feuille de chêne orne d'ailleurs le képi des généraux, mais aussi la médaille de l'Ordre National du Mérite et la Légion d'honneur.

Finissons par la feuille de chanvre, ornant toutes sortes d'objets détournés, du simple bracelet au t-shirt en passant par les sacs ou les serviettes de bain, qui regroupe par son symbole une communauté grandissante réunie sous ce signe de cool-attitude.

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