La sculpture sur fruits et légumes

La sculpture sur fruits et légumes
La sculpture sur fruits et légumes

Art oriental ancestral, la sculpture sur fruits et légumes arrive sur nos tables propulsée par les grands chefs désireux de mettre un peu de poésie et d'originalité dans leurs plats.

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Histoire de la sculpture sur fruits et légumes

La sculpture sur fruits et légumes trouve son origine en Chine à partir du Xème siècle. Elle était alors pratiquée dans le but de satisfaire l'Empereur et sa cour pendant les banquets.

Au fil des années, la technique s'est développée, puis s'est répandue jusqu'en Thaïlande où en 1364 une des servantes du roi décida d'agrémenter la fête du Loy Krathong (festival des lumières flottantes) de ses créations. Elle confectionna donc des fleurs en fruits et en légumes. Le roi, fort impressionné, décida que chaque année les sculptures feraient partie de cette célébration.

La tradition naquit donc ainsi, et les artistes rivalisèrent de savoir-faire et d'ingéniosité jusqu'à ce qu'elle fut élevée au rang d'Art à part entière. Cette tradition perdure encore de nos jours et plonge chaque année la Thaïlande dans un univers féerique. Dans ce pays, cet art devint dès 1932 (date de la révolution) accessible à la bourgeoisie et, peu à peu, il se démocratisa tant, qu'il est de nos jours enseigné dans les écoles.

Il n'en fallait pas plus pour que la sculpture sur fruits et légumes se propage de part le monde, tout d'abord via les hôtels de luxe et les bateaux de croisière, puis par le biais des tables de grands restaurants. Le succès aidant, on trouve maintenant de nombreux tutoriels sur Internet permettant de réaliser ses propres œuvres chez-soi.

Les bons outils

Si vous désirez vous lancer dans cet art, un simple couteau bien aiguisé et un économe vous permettront de faire déjà de belles pièces, comme des cygnes, des roses ou des lotus. Une fois rodés à la technique, il sera nécessaire d'investir dans un matériel spécifique comprenant le fameux couteau thaï à lame courbe, un évidoir, un canneleur, une gouge, des emporte-pièces et des cuillères parisiennes.

Il est facile de se les procurer sur des sites Internet spécialisés dans le matériel de restauration. Vous trouverez même des mallettes complètes et des kits dédiés à cet art culinaire.

Le choix des fruits et légumes

Choisissez toujours des sujets très fermes, à la peau bien lisse sans aucune imperfection qui pourrait venir gâcher votre travail. Évitez si possible les fruits qui noircissent vite, sinon badigeonnez-les de jus de citron pour éviter l'oxydation.

Parmi les légumes de base on trouve les navets, les courgettes, les radis, les taros, les choux raves, les betteraves rouges, jaunes ou marbrées, les courges et les carottes. Le chou romanesco, très graphique, peut aussi entrer dans les compositions, ainsi que les mini-légumes.

Du côté des fruits, la pastèque est un grand classique, la pomme, la mangue, le kiwi, l'ananas mais aussi les agrumes comme les oranges ou les citrons constitueront aussi de bonnes bases pour vos sculptures. À vos outils !

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