Les vrais faux légumes anciens

Variétés anciennes de carottes
Variétés anciennes de carottes

Les légumes oubliés ont de nos jours le vent en poupe. Recherche de vraies valeurs, de qualités gustatives et d'originalité, le consommateur change ses habitudes pour se tourner vers des variétés anciennes croyant faire un retour aux sources. Mais qu'en est-il réellement ?

Le grand come-back des légumes oubliés

La seconde moitié du XXe siècle a signé l'avènement de nouveaux légumes répondant à des critères de sélection bien précis. Uniformisation des formes, des goûts et des couleurs, la production intensive n’a laissé place depuis lors, qu'à des légumes performants en terme de résistance aux maladies et de conservation de longue durée destinés à la grande distribution. Tout ceci au détriment du goût, souvent grand laissé pour compte dans l'affaire...

Les choses changent et les consommateurs, lassés d'être bernés et à la recherche de nouvelles aventures gustatives, se tournent peu à peu vers des légumes cultivés avant cette période ; topinambours, rutabagas, choux, pommes de terre, radis noirs, courges et panais reprennent du service...

De nombreux petits producteurs concernés par cette approche qualitative proposent leurs produits directement sur les marchés et les grands chefs étoilés se les arrachent. Il n'en fallait pas plus pour que les grands groupes industriels flairent le bon coup marketing et surfent sur la vague du rustique !

Une nouvelle manne pour les apprentis sorciers

Les industriels de l'agroalimentaire ont tôt fait de glisser sur la tendance.

Cette année, un exemplaire de la célèbre tomate « cœur de bœuf » a envahi les étals. Très côtelée, bien brillante et fort lourde : elle a tout pour plaire... sauf le goût ! Cette tomate ressemble à une variété cultivée par nos grands-pères, mais elle est en fait un hybride obtenu par croisements pour répondre à l'évolution du marché. Il est d'ailleurs intéressant de savoir que la majorité des tomates françaises ne poussent pas en été, en pleine terre au soleil du Sud de la France comme la logique le voudrait, mais dans de la laine de roche sous serre en Bretagne tout au long de l'année ! On comprend alors mieux l'origine de la texture farineuse et du goût aqueux, même si le fruit est déguisé sous une forme rustique et revêt des couleurs originales.

Surfant sur la tendance des légumes « vintage », les gros producteurs s'offrent les services d'ingénieurs agronomes, qui n'ont de cesse de créer de nouveaux hybrides ressemblant à s'y méprendre à des variétés anciennes, mais qui sont en fait, le produit d'un travail de sélection acharné à la pointe de la technologie. Tout ceci dans le but avoué de vendre toujours plus sans se soucier de la supercherie.

Comment s'y retrouver ?

TopinambourIl est difficile pour le consommateur grugé de faire la part des choses entre vrais légumes d'antan et créations contemporaines hybrides travesties en variétés anciennes.

Le plus simple est encore de se rendre sur les marchés ou directement chez les producteurs afin de discuter avec eux de leurs modes de culture et de constater leur implication et parfois leur passion dans ce domaine. L'impact du transport sera moindre, puisque les légumes achetés n’auront pas traversés la France ou l'Europe, et ils auront aussi une chance d'avoir été cueillis dans un délai raisonnable.

Mieux vaut payer quelques euros de plus sur la note globale pour s'assurer une qualité gustative et pour soutenir les derniers producteurs sincères que de continuer à engraisser un système perverti qui se joue de la crédulité du consommateur.

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