Fothergilla nain

Fothergilla nain, Fothergilla gardenii
Fothergilla nain, Fothergilla gardenii

Botanique

Nom latin  : Fothergilla gardenii
Famille  : Hamamélidacées
Origine  : Amérique du Nord
Période de floraison : avril
Couleur des fleurs  : blanc
Type de plante : arbuste à fleurs
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : 60 à 90 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : très rustique, -29 °C
Exposition  : soleil à mi-ombre
Type de sol : humifère
Acidité du sol  : acide à neutre
Humidité du sol  : normal à humide
Utilisation : en isolé, en massif, en bordure, couvre-sol, bonsaï
Plantation, rempotage : automne et printemps
Méthode de multiplication : boutures, marcottage, semis

Fothergilla gardenii, le fothergilla nain est un petit arbuste appartenant à la famille des Hamamélidacées, tout comme les hamamélis. Il est originaire d’Amérique du Nord, croissant en tourbière humide dans les plaines côtières du sud-est des États-Unis.

Bien qu’encore peu connu, le fothergilla nain est un agréable petit arbuste d’ornement. Réduit en taille, il s’intègre aux massifs, aux bordures, ou se maintient en pot moyennant un arrosage régulier. Il apporte une floraison printanière originale et parfumée, une silhouette élégante et surtout une intense coloration automnale. Fothergilla gardenii est, en quelques sortes, une miniature du grand fothergilla, peut- être en un peu plus résistant à la sécheresse. Il fait aussi d’adorables bonsaïs.

Description du fothergilla nain

Haut de 60 à 90 cm, Fothergilla gardenii se développe plutôt en largeur, d’une part avec son branchage aéré, et d’autre part si on le laisse faire, avec l’apparition de quelques drageons émergeant des racines. Pas de quoi craindre d’être rapidement envahi, car la croissance du fothergilla nain est assez lente.

Ses feuilles alternes sont rondes à oblongues, dentées, se terminant en pointe. Le limbe vert clair, ou parfois pruiné de bleu (variété ‘Blue Mist’) fait apparaitre des nervures bien marquées. Ce feuillage est caractérisé par son excellente coloration cuivrée avant la chute des feuilles, d’autant plus intense lorsque l’arbuste est ensoleillé.

Les fleurs qui apparaissent le plus souvent avant la mise en feuilles, en avril –mai, sont intéressantes également : elles sont réunies en épis terminaux, tels de petits goupillons blancs et dressés, mis en valeur sur le bois nu. Leur parfum est sucré.

Cultiver le fothergilla nain

Fothergilla gardenii, très rustique, n’est pas difficile. Il préfère un sol à tendance acide, qui ne se dessèche jamais. Il s’intègre parfaitement dans un massif de terre de bruyère, mais la terre de bruyère n’est pas une obligation, il s’adapte facilement pourvu que le sol ne soit pas calcaire.

Il est repiqué au jardin en fin d’automne ou au printemps, avec un copieux apport de compost ou de terre de bruyère dans la terre du jardin. Il sera arrosé durant l’été les premières années,  car il ne doit pas souffrir de la sécheresse lorsqu’il est jeune.

On lui préfère une exposition relativement ensoleillée pour obtenir une floraison importante et des coloris plus riches en automne. Et donc, pour éviter le dessèchement du sol, un paillage épais d’écorce de pin ou tout autre broyat végétal est conseillé.

Entretien du Fothergilla nain

Chaque printemps, juste après la floraison, le fothegilla nain peut être éventuellement élagué : les branches malingres sont enlevées, les branches qui semblent trop longues par rapport aux autres sont rééquilibrées.

Chaque automne, à moins d’utiliser le fothergilla nain comme couvre-sol, la surface du sol aux alentours du tronc est surveillée afin ôter éventuellement les jeunes drageons qui poussent sur les racines à distance du tronc. Pour enlever le drageon, la jeune tige verte est coupée au plus bas possible. Ces drageons peuvent cependant servir à le reproduire.

Multiplier Fothergilla gardenii

Transplanter un drageon : si vous souhaitez conserver un drageon pour multiplier votre fothergilla nain, en choisir un qui est le plus éloigné possible de la souche, et le laisser se développer encore une année durant. Il est transplanté alors l’automne suivant, en coupant proprement la racine principale qui le relie au pied mère.

Les boutures de bois jeune sont possibles courant juin à l’étouffée et à l’ombre. Elles s’enracinent en 4 à 6 semaines.

Espèces et variétés de Fothergilla

3 espèces avec

  • Fothergilla major, le grand fothergilla
  • Fothergilla monticola, très semblable au grand fothergilla
  • Fothergilla gardenii ‘Blue Mist’, aux feuilles bleutées
  • Fothergilla gardenii ‘Beaver Creek’ au feuillage automnal plus rouge
  • Fothergilla gardenii ‘Jane Platt’, aux feuilles vertes et avec de plus grandes fleurs
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