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Pailler avec des frondes de fougères

Insectifuges et protectrices, les frondes de fougères constituent un paillage d'excellente qualité, aussi bien au jardin d'ornement qu'au potager. En couverture hivernale du sol, ce paillage protège de l'érosion. Au printemps et en été, il aide à lutter contre les ravageurs tout en préservant la fraîcheur de la terre. L'avez-vous testé ?

Pailler avec des frondes de fougères
Pailler avec des frondes de fougères

Quelles fougères pour mon paillage ?

Le vaste monde des fougères comprend des milliers d'espèces de plantes vivaces primitives appréciant les milieux humides nécessaires à leur reproduction. Néanmoins, les fougères les plus utilisées pour réaliser un paillage sont :

  • la fougère aigle (Pteridium aquilinum), qui pousse spontanément en forêt ;

  • la fougère royale (Osmunda regalis), très commune pour orner les jardins, elle est protégée dans la nature dans de nombreux départements ;

  • la fougère plume d'autruche (Matteuccia struthiopteris) ou fougère d'Allemagne, qui peut atteindre 1,70 m de hauteur. Très prisée pour son côté graphique au jardin, elle pousse spontanément dans les sous-bois de feuillus.

Ces trois espèces de fougères présentent un feuillage caduque (frondes) brunissant en automne. Les frondes coriaces, de grande taille, mettent un certain temps à se décomposer, propriété qui en fait un paillage très intéressant à utiliser au jardin. Toutes les espèces de fougères de ce type peuvent bien-sûr convenir pour la confection du paillage.

Des propriétés inattendues

Certaines fougères comme la fougère aigle, sont connues pour distiller un poison très toxique pour les gastéropodes. Avec ce type de paillis ou l'utilisation de purin de fougère vous serez débarrassés des escargots et autres limaces.

Les frondes étalées au sol entre les rangs de légumes aideraient aussi à lutter contre la mouche de la carotte (Psila rosae) et contre la terrible piéride du chou (Pieris brassicae).

Les frondes auraient en outre une action anti-fongique limitant la propagation de la pourriture grise ou d'autres maladies cryptogamiques (provoquées par de micro-champignons), c'est pourquoi elles constituent un excellent paillis pour les fraisiers, les courgettes, les fèves et les petits fruits rouges comme les groseilliers, les framboisiers ou les cassissiers.

Les frondes de fougères et le purin qui en est issu éloignent par la même occasion les pucerons de vos plantations, pensez-y !

Où se procurer des frondes de fougères ?

La fougère aigle, envahissante en forêt peut être ramassée sans souci dans les sous-bois en automne lorsque son feuillage brunit. Coupez celui-ci à sa base mais n'arrachez jamais le pied pour préserver la ressource.

Vous pouvez également opérer une cueillette au printemps sans dévaster les plantes et dans le respect de la forêt.

Méfiance concernant la fougère royale, car comme nous l'avons vu précédemment, elle fait l'objet d'une protection dans de nombreux départements français ! Renseignez-vous toujours sur la législation en vigueur avant d'envisager sa récolte dans la nature.

Si vous en possédez des pieds dans votre jardin, vous pourrez bien-sûr prélever les frondes sans aucun souci. C'est aussi le cas de toutes les fougères présentes dans votre jardin.

Coupez simplement les frondes avec un sécateur selon vos besoins, quelle que soit la période de l'année en tenant toutefois compte qu'une cueillette printanière et estivale risque de compromettre le côté ornemental de votre plante !

Une protection hivernale efficace

Les frondes de fougères ont pour avantage de ne pas se gorger d'eau, elles restent relativement sèches. Peu denses et laissant passer l'air, elle permettent une bonne aération du sol ce qui évite le développement de maladies.

Le coussin formé par le paillis de fougères laisse sa place à une lame d'air entre le sol et la couverture, ce qui a pour effet de doubler l'isolation du paillis et de préserver la souche de vos plantes du gel plus efficacement.

Les frondes de fougères mettent du temps à se décomposer (au moins 5 mois), ce qui permet de ne pas avoir à renouveler le paillage trop souvent. Une fois en place, vous êtes tranquilles tout l'hiver durant !

N'hésitez pas à utiliser les frondes de fougères au potager en couverture sur les zones laissées à nu. Vous protégerez ainsi le sol de l'érosion et du lessivage tout en préservant son équilibre biologique et en favorisant la présence en masse de micro-organismes et de vers de terre, preuves d'un sol vivant et riche en nutriments, mais aussi d'un sol bien aéré grâce à l'action menée par les vers de terre lors du creusement des galeries en surface et en profondeur.

En se décomposant en tout début de printemps, le paillis de fougère apporte de la matière organique et donc fertilise le sol, d'autant qu'il est très riche en potasse un élément essentiel à la formation des fruits et des légumes.

De la fraîcheur en été

Une bonne couche de paillis de frondes de fougères préserve le sol en été de l'évaporation de l'eau. Cette protection permet de limiter les gestes d'arrosage et de faire des économies tout en préservant la ressource en eau !

Cette couche limite aussi la pousse des mauvaises herbes avec à la clé moins de concurrence pour vos plantes cultivées et moins de gestes de désherbage !

Comment utiliser les frondes en paillis ?

Une fois récoltées, les frondes seront utilisées telles quelles en couverture du sol au potager, elles auront ainsi moins tendance à bouger en cas de vent. Ménagez une bonne couche d'environ 15 cm d'épaisseur pour que le paillage soit efficace contre l'érosion et le lessivage en hiver et pour préserver sa fraîcheur au sol en été.

Au pied des plantes de massif, les frondes peuvent être découpées en tronçons de 5 cm pour être plus faciles à placer, tout comme dans les pots de fleurs où ce paillis de qualité trouvera aussi sa place.

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