Questions fréquentes sur le hérisson

Considéré comme nuisible jusque dans les années 70, le hérisson est de nos jours un animal protégé. Cette boule de piquants à la bouille craquante a enfin retrouvé la paix ou presque ! Apprenons à mieux le connaître et à apprécier toutes ses qualités pour mieux le protéger.

Rencontre magique avec un hérisson au jardin
Rencontre magique avec un hérisson au jardin

Retrouvez vos questions les plus fréquentes sur le hérisson, cet allié du jardinier...

Combien d'années vit un hérisson ?

Dans un univers protégé, le hérisson peut vivre 10 ans, dans la nature, la réalité est toute autre avec un maximum de 7 ans. Une étude a été réalisée sur 1000 hérissons, seulement 300 survivent à la première année, avec une réduction drastique chaque année suivante. Au bout de 6 ans, il n'en reste qu'une vingtaine. Sélection naturelle, mais aussi prédateurs, parasites, pesticides, anti-limace, tondeuses, débroussailleuses et trafic routier sont responsables de cette hécatombe.

Comment appelle-t-on la femelle du hérisson ?

La femelle du hérisson est tout simplement nommée 'Hérissonne' !

Comment attirer un hérisson dans mon jardin ?

Le hérisson apprécie le fouillis végétal, les herbes folles, les tas de feuilles mortes, les haies champêtres et les branches de bois accumulées dans un coin du jardin. Laissez une grande place à la biodiversité, plantez des haies, de grandes graminées vivaces comme les herbes de la Pampa dans votre jardin où il aime se cacher en journée et n'utilisez pas de pesticides ou d'herbicides et encore moins d'anti-limaces qui tueraient leur nourriture potentielle tout en les empoisonnant.

Une zone dégagée de type prairie ou clairière est très appréciée en période de reproduction. Les zones humides sont privilégiées pour la chasse nocturne, installez un bassin ou un simple point d'eau avec une possibilité de remonter, car bien que bon nageur, il peut tout de même se noyer si les parois sont verticales et glissantes.

Installez un abri à hérisson dans votre jardin, vous trouverez des plans sur internet pour le construire vous-même ou vous pourrez en acheter un en ligne ou dans certaines jardineries.

Comment dérouler un hérisson en boule ?

Pour qu'il se déroule, prenez-le délicatement dans vos mains et faites un petit mouvement d'oscillation jusqu'à sentir ses pattes, écartez ensuite vos mains doucement en gardant une paire de pattes dans chaque main pour dérouler l'animal.

Comment protéger le hérisson ?

  • Bannissez les pesticides, herbicides et anti-limaces.

  • Avant de brûler un vieux tas de feuilles mortes, vérifiez qu'il n’abrite pas un hérisson.

  • Évitez de déclencher votre robot tondeuse la nuit.

  • Attention lors du passage de la débroussailleuse ou de la tondeuse, un hérisson peut se trouver là et subirait des blessures mortelles.

Comment savoir si un hérisson a élu domicile dans mon jardin ?

Dans les zones humides, repérez les empreintes de pattes ressemblant à de petites mains de 3 cm de longueur et de largeur, autre indice, la présence de crottes noir brillant de 4 à 5 cm de long pour

1 cm de diamètre contenant des restes de carapaces de coléoptères.

Au sol, dans les zones sèches feuillues ou de terre meuble poussiéreuse, des longues traînées d'une vingtaine de centimètres de largueur peuvent révéler son passage.

De quoi se nourrit le hérisson ?

Un seul hérisson peut manger jusqu'à 80 limaces ou escargots en une nuit, voilà pourquoi il est l'allié du jardinier ! Si des hérissons habitent votre jardin, n'utilisez surtout pas de granulés anti-limaces qui les tueraient ! Ils constituent un moyen idéal de lutte biologique, d'autant que leur odorat très développé leur permet de flairer leurs proies à 3 cm de profondeur dans le sol.

Coléoptères, courtilières, chenilles, vers, larves d'insectes, perce-oreilles ou araignées font partie de leurs menus quotidiens. Plus rares, les œufs, les petits mammifères ou les grenouilles peuvent compléter leurs repas. Cet animal opportuniste ne rechigne pas à dévorer quelques petits cadavres sur son passage, ou des restes de cuisine (il adore le poisson), de la pâté pour chiens ou chats. Il est encore plus goulu en début d'automne lorsqu'il doit constituer ses réserves pour l'hibernation durant la mauvaise saison. En effet, pour résister au froid et à la longue léthargie, sa masse corporelle devra augmenter de 40% en cette période pour atteindre un poids minimal de 450 g sinon sa survie serait compromise. Un hérisson mâle adulte peut alors peser à cette époque jusqu'à 2 kg, mais la moyenne se situe autour de 750 g. À la fin de l'hibernation, il ne pèsera plus que 300 g.

Le hérisson chasse ses proies grâce à son ouïe et son odorat, sa vue étant faible. Ses dents au nombre de 36 sont réparties sur la mâchoire inférieure où elles sont presque plates pour faciliter le passage de proies gluantes, alors que sur la mâchoire supérieure, elles sont très pointues afin de venir à bout des carapaces d'insectes et des coquilles d'escargots.

Le bébé hérisson naît-il avec des piquants ?

Non le bébé hérisson naît aveugle et sans piquants, mais ils commencent très vite à pousser et sont blancs. 3 jours après la naissance, les piquants se colorent de brun. À l'âge d'un mois, le bébé hérisson ressemble à un adulte en miniature. Il est sevré progressivement durant les deux semaines suivantes et commence à apprendre à se nourrir d'autres aliments que le lait maternel ; la mère hérisson apprend à ses petits à reconnaître les proies comestibles. L'évolution est donc très rapide.

Le hérisson est-il protégé ?

Oui le hérisson est protégé par l'annexe III de la convention de Berne depuis 1981.

Erinaceus europaeus est inscrit sur la liste rouge mondiale de l'UICN . Il est interdit de le capturer, de le mettre en cage, de le tuer, de le vendre. Tout contrevenant se voit exposé à une amende de 9000 € et de 6 mois de prison. Il est toutefois autorisé d'avoir des hérissons dans son jardin s'ils y sont venus spontanément et s'ils y vivent libres (pas en cage).

Le hérisson est-il un mammifère ?

Oui le hérisson est bien un mammifère faisant partie de la famille des Erinaceidae qui comprend plusieurs genres et une vingtaine d'espèces de petits animaux insectivores pourvus de poils piquants. Le hérisson serait apparu sur notre planète il y a 15 millions d'années sous sa forme actuelle bien que ses ancêtres directs existaient déjà il y a 60 millions d'années.

Où vit le hérisson ?

Le hérisson construit un nid fait de brindilles et de branchettes dans les tas de feuilles ou les branches mortes, il se cache dans les talus, les zones de lisières de sous-bois et les haies champêtres. Le territoire d'un hérisson mâle comprend 50 hectares contre 10 pour une femelle, un hérisson peut tout à fait grimper un escalier, des petits murets, nager pour traverser un obstacle ou creuser sous une clôture pour continuer son exploration..

Pourquoi le hérisson est-il couvert de piquants ?

Les fameux piquants sont en fait des poils très durs constitués de kératine comme nos ongles ou nos cheveux. On en compte de 6000 à 8000 par animal. Ils servent à le protéger des prédateurs. Les piquants se renouvellent environ tous les 18 mois.

Pourquoi le hérisson se met-il en boule ?

Fragile, peu rapide et non violent, le hérisson n'a aucun moyen de défense contre ses prédateurs si ce n'est ses fameux piquants et sa faculté à se mettre en boule pour protéger les seules zones non couvertes, c'est à dire son museau, ses pattes et son ventre recouvert de fourrure. Un hérisson adulte possède de 6000 à 8000 poils piquants dont la terminaison bulbeuse pivotante est connectée à des muscles horripilateurs.

Le hérisson, en cas de danger, dresse ses piquants, active un muscle frontal ramenant les piquants sur son museau puis, grâce à un autre muscle encerclant tout le corps se met en boule pour dissuader les prédateurs. Il peut rester ainsi plusieurs heures sans bouger.

Pourquoi ne voit-on pas de hérissons en hiver ?

Durant la froide période, le hérisson hiberne. Dès l'automne, son métabolisme ralentit et l'animal commence à faire un stock de graisse équivalant à 40% de son poids total. Lorsque le froid arrive, il entre peu à peu en léthargie, sa température corporelle chute de 35°C à 15° C pour un cœur à 8 pulsations minutes. Lorsque le gel sévit, sa température corporelle avoisine seulement 1 degrés ! Étrangement, le hérisson se réveille une fois par semaine durant l'hibernation, les scientifiques n'ont pas pu en déterminer la cause pour l'instant. Lorsque le stock de graisse blanche et de graisse brune est brûlé, le hérisson se réveille au printemps en quête de nourriture.

Notez que dans les régions aux hivers doux, il est possible de croiser des hérissons continuant de se nourrir et donc en hibernation partielle.

Pourquoi voit-on rarement de hérisson ?

Le hérisson est plutôt nocturne et ne se déplace que durant la belle saison. Il peut alors parcourir de 500 m à 3 km par nuit. Si vous voulez l'observer, sortez au crépuscule et à la nuit tombée au printemps, lors de la période de reproduction, ses sorties sont alors plus longues et plus fréquentes.

Quelle est la durée de gestation du hérisson ?

La gestation dure de 4 à 5 semaines. La hérissonne allaitera ensuite ses petits pendant un mois, puis leur apprendra à chasser. Le hérisson mâle ne prend part à aucune de ces étapes.

Quelle est la période de reproduction du hérisson ?

Un hérisson est apte à se reproduire dès l'âge de 10 mois, cependant les femelles se reproduisent généralement seulement après leur seconde saison d'hibernation.

Une fois bien nourri au sortir de l'hibernation, le hérisson part en quête d'une partenaire. La reproduction a souvent lieu en avril/mai, les petits auront ainsi plus de chances de survie grâce à la douceur des températures. La période de reproduction peut toutefois s'étendre sur 5 mois (avril à août). Les mâles se battent pour les femelles puis le vainqueur entame une longue parade avant que la femelle ne cède à ses volontés. Plusieurs accouplements peuvent se succéder durant la saison mais il est rare qu'une femelle donne naissance à plus d'une portée de 2 à 7 petits par saison, d'autant que les rares portées automnales ont très peu de chances de survie car les petits n'ont pas le temps de faire les réserves de graisse nécessaires pour hiberner.

Quelles sont les espèces de hérissons les plus communes ?

  • Le genre Erinaceus regroupe 12 espèces dont Erinaceus europaeus, le hérisson européen et Erinaceus concolor, le hérisson oriental que l'on rencontre souvent dans nos jardins.

  • Le genre Atelerix comprend 6 espèces présentes en Afrique tropicale.

  • Le genre Paraechinus est constitué de 3 espèces d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient.

  • Le genre Hemiechinus, composé de 2 espèces, est présent en Inde et Europe de l'Est, il est aussi appelé 'Hérisson à longues oreilles'.

  • Le genre Aetechinus est monospécifique, il est présent en Afrique mais aussi en Espagne et dans le Sud de la France.

Quels sont les prédateurs du hérisson ?

Le hérisson est un animal semi-nocturne, ses prédateurs sortent aussi la nuit. Le hibou grand duc, le renard et le blaireau sont ses principaux prédateurs.

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Kikikaikai (Languedoc roussillon)
    Je ne pensais pas voir de hérisson dans mon petit jardin en hauteur, très chaud et sec. Eh bien nous avons été réveillés il y a quelques jours par un hérisson qui finissait le yaourt de mon fils dans sa chambre, peinardou ! On l'a remis dans le jardin. Et aujourd'hui nous avons trouvé des crottes, pas au même étage, toujours dans la maison. Donc la maison lui plait, et notre chat irascible a l'air d'avoir trouvé un copain ! Si son territoire est si grand, il partira quel dommage, mais il m'a donné la preuve que notre petit jardin naturel devient un lieu de vie agréable pour la biodiversité....
    Répondre à Kikikaikai
    Le 23/07/2020 à 19:22
  • Catfox (Normandie)
    J'ai découvert il y a une dizaine de jours qu'un hérisson habitait mon potager. Je l'ai appelé Léon, mais finalement je devrai l'appeler Léonne : je viens de découvrir un chapisson d'une petite dizaine de centimètres bien grassouillet qui n'a pas survécu à sa dernière sortie. Est-ce que les chats sont dangereux pour les bébés hérissons ?
    Répondre à Catfox
    Le 28/05/2020 à 21:55
  • DIDIER (Picardie)
    Comment éviter les tiques et puces sur les hérissons ? merci
    Répondre à DIDIER
    Le 17/04/2020 à 11:48
    Mikoto (Ardennes)
    En premier, il faut vous munir d'une pince à épiler et de retirer les tiques, puis vous pesez le hérisson car cela est important pour lui mettre les gouttes d'une pipette à chat (broadline) car cette pipette est complète, je l'utilise, si plus de 300 gr mettre 2 gouttes si 100gr de plus remettre une goutte mais attention si moins de 300 gr ne rien mettre, juste enlever les tiques. Enfin, pour reconnaître le hérisson auquel vous lui aviez mis des gouttes d'une pipette, mettez lui un repère sur une épine voir deux car bien souvent ils perdent des épines (du genre gaines électrique de couleurs, vous enlevez les fils dans le trou et vous le mettez sur une épine, ça paraît d'êtres long mais une fois pris le coup mains ça va aller tout seul. Voilà si vous aviez d'autres questions n'hésitez pas.
    Répondre à Mikoto
    Le 18/04/2020 à 13:17
    Jimoe (Bourgogne)
    Méthode simplissime et efficace. Faites lui tremper quelques minutes le dos (piques) dans de un bol l'eau tiède ou fraîche. Ses puces et ses tiques se détacheront. Les puces tombent au fond de l'eau mais survivront pendant plusieurs minutes. Le hérisson restant en boule plus ou moins serrée, il faut juste un peu de patience. En plus vous verrez surement son museau apparaître entre ses pattes avant. J'oubliais presque.. d'expérience (caméra IR) je crois qu'on accuse le renard de tous les maux... à tort. J'ai de multiples photos et vidéos montrant que les renards vivent paisiblement avec les hérissons. Je n'affirmerais pas la même chose des chiens de chasse (même le mien, hélas) qui depuis des centaines de générations sont récompensés lorsque ils attaquent.
    Répondre à Jimoe
    Le 21/04/2020 à 23:00
  • Monette (Pas de calais)
    Cet automne je voyais au moins 2 hérissons venir sur la terrasse car il y en avait un plus gros que l'autre je laissais des croquettes pour chat et de l'eau mais cette année je ne les ai pas revu, pourquoi ?
    Répondre à Monette
    Le 16/04/2020 à 18:46
    Titi (Ailleurs)
    Ils sont partis...
    Répondre à Titi
    Le 18/04/2020 à 21:31
  • Deladune (Nouvelle aquitaine)
    Il est mentionné que le territoire du hérisson est de 50 hectares pour le mâle et 10 pour la femelle. Est-ce bien exact ? Merci
    Répondre à Deladune
    Le 16/04/2020 à 13:48
  • Opusoculi (Gironde)
    Le rotofil est le pire des outils, le plus dangereux pour les hérissons; il les blesse sans que l'utilisateur s'en rende compte. Parmi les prédateurs, les sangliers. Les jardins trop bien entretenus n'offrent plus de refuge pour les hérissons, ni gîte ni couvert.
    Répondre à Opusoculi
    Le 15/04/2020 à 19:48
  • Raphaël HADIDA (Afrique de l'ouest)
    Je suis très ému par ces informations sur le hérisson que j'aime beaucoup à cause de la couleur de ses épines. C'est un animal que nous ramassions dans les champs de nos villages quand j'étais tout jeune. Aujourd'hui il est devenu très rare et je ne sais vraiment pas pourquoi. Je suis très content de revivre tout sur cet animal grâce à ce résumé si bien fait. Merci !
    Répondre à Raphaël HADIDA
    Le 15/04/2020 à 13:30