Miscanthus géant, Herbe à éléphant, Eulalie gigantesque, Roseau de Chine géant

Le miscanthus géant ou herbe à éléphant s’est imposé en horticulture, mais aussi en agriculture, tant la production de biomasse de cette plante vigoureuse est efficace. Au jardin, Miscanthus giganteus, assez phénoménal, fait un ajout esthétique et architectural imposant.

Miscanthus géant, Herbe à éléphant, Eulalie gigantesque, Roseau de Chine géant, Miscanthus x giganteus

Botanique

N. scientifique Miscanthus x giganteus
Synonymes Miscanthus sinensis x Maiscanthus sacchariflorus, Miscanthus floridulus
Origine Asie
Floraison fin d'été
Fleurs épi crème
Typegraminée ornementale
Végétationherbacée
Feuillage caduc
Hauteur3,50 m

Planter et cultiver

Rusticité rustique jusqu'à -19°C
Exposition ensoleillée à mi-ombre
Soltolérant, même aux terre argileuses lourdes
Acidité acide à basique
Humidité normal à frais
Utilisationmassif,  haie, paillage, permaculture, biocarburant…
Plantationprintemps
Multiplicationdivision
Miscanthus géant, Herbe à éléphant, Eulalie gigantesque, Roseau de Chine géant, Miscanthus x giganteus

Miscanthus X giganteus, le miscanthus géant ou herbe à éléphant, est une graminée vivace appartenant à la famille des Poacées (graminées au sens vrai). Miscanthus x giganteus, synonyme de Miscanthus floridula, est un hybride naturel de Miscanthus sinensis et de Miscanthus sacchariflorus. Ce croisement naturel s’est imposé en horticulture, mais aussi en agriculture, tant la production de biomasse de cette plante vigoureuse est efficace. Au jardin, Miscanthus giganteus, assez phénoménal, fait un ajout esthétique et architectural imposant.

Description du miscanthus géant

Miscanthus x giganteus est une plante rhizomateuse. Ses rhizomes s’étalent lentement et ne tracent pas, il n’est pas envahissant et se développe en touffe dense et circulaire. Ces rhizomes sont des organes de réserves qui permettent une extrême efficacité du cycle de l’azote, et rendent donc possible la culture en sol pauvre. Chaque printemps vers le mois d’avril-mai, le miscanthus géant déploie rapidement ses nouvelles et impressionnantes tiges, hautes de 3,50 à 4 m. Ses feuilles longues de 90 cm retombent gracieusement : la stature et le port de ce miscanthus ne sont pas sans rappeler un bambou ou une canne de Provence.

La floraison, rare dans les régions tempérées fraiches, intervient en fin d’été en de longs épis soyeux argentés. Le miscanthus géant est stérile, il ne se ressème donc pas et ne risque pas de devenir invasif.

Avec l’automne, ses chaumes jaunissent, puis sèchent, c’est la période où le miscanthus fait migrer une grande partie des matières azotées dans ses rhizomes.

Comment cultiver le miscanthus géant ?

Miscanthus giganteus est très tolérant pour le sol, qu’il supporte acide ou basique, lourd et compact ou sablonneux, riche et humifère ou pauvre. Il accepte les terres difficiles, mais sera bien sûr encore plus géant si le terrain est frais et riche. En revanche, Miscanthus gigantea préfère le plein soleil.

Il est installé dans le jardin au printemps, de préférence au début de la repousse des nouvelles cannes. Si quelques arrosages permettent un enracinement rapide, une fois repris, il ne demande plus grand soin. Il peut nécessiter 1 à 2 ans pour devenir beau et fourni, mais vit ensuite une vingtaine d’années.

Quel entretien demande le miscanthus géant ?

En dehors de l’année du repiquage, le désherbage est quasiment inexistant. Si vous le souhaitez encore plus vigoureux, un apport de compost peut être fait en surfaçage au printemps.

Par contre, chaque année en hiver ou au début du printemps (avant que les feuilles ne commencent à se détacher des tiges et ne s’éparpillent), les chaumes du miscanthus géant doivent être coupés. Ces chaumes sont liés par larges touffes à mi-hauteur à l’aide d’une ficelle, cela simplifie le ramassage, puis coupés au plus bas au taille-haie ou à la petite scie à main.

Le volume de fanes est important, mais elles produisent un paillage excellent : broyées, elles donnent un paillage fin et beau qui se décompose assez rapidement ; entières, elles peuvent être déposées entre les poireaux ou sur les sous-allées du potager pour ne pas se crotter les pieds.

Comment utiliser le miscanthus géant ?

Au jardin, sa stature imposante en fait une plante très présente qui apporte une réelle touche d’exotisme. Elle trouve sa place en isolée ou au sein d’un massif. L’herbe à éléphant peut également être utilisée plus en masse ou en haie pour limiter une parcelle (attention cependant, il y aura un mois ou deux sans écran le temps de la repousse au printemps).

En agriculture, ce miscanthus est présenté comme un excellent producteur de biomasse, pour produire du biocarburant avec un bilan énergétique assez favorable (plante pérenne, besoin de très peu d’engrais azoté).

Espèces et variétés de Miscanthus

Entre 12 et  20 espèces dans ce genre

  • Miscanthus sinensis, l’eulalie de Chine
  • Miscanthus violaceus, une espèce africaine
  • Miscanthus sacchariflorus, parent de M. gigantea
  • Miscanthus tinctorius, une espèce japonaise
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