Comment blanchir ses légumes ?

Papiers kraft autour des pieds de cardon pour les faire blanchir
Papiers kraft autour des pieds de cardon pour les faire blanchir

Le blanchiment des légumes permet de modifier leurs qualités gustatives et parfois leur texture. Moins amers, plus tendres, ils y gagnent alors en saveur.

Comment blanchir ses légumes  ?

Le terme 'blanchir' parle déjà de lui-même. Le légume privé de lumière ne peut plus assurer sa photosynthèse, la chlorophylle et les autres pigments assimilateurs donnant leurs couleurs spécifiques aux végétaux ne circulent plus, ils restent blancs.

Lorsque l'on prive un légume de lumière, il a parfois tendance à s'étioler et à produire des parties aériennes plus longues.

Il existe plusieurs méthode pour faire blanchir un légume, le but étant de le mettre à l'abri de la lumière au moment opportun. Pour l'en protéger, un emballage de papier kraft, une caisse en polystyrène lestée, un pot retourné, ou tout simplement une cloche maraîchère font parfaitement l'affaire.

Dans d'autres cas, il suffira d'enterrer les parties aériennes en formant des buttes de terre au dessus des légumes, on parle alors de 'buttage'.

La ligature des feuilles avec des liens souples constitue un autre solution, tout comme la mise en tranchée dans le jardin ou le stockage dans du sable ou de la tourbe en cave.

Quels légumes blanchir et comment ?

L'endive

L'endive est un des légumes les plus couramment blanchi.

La méthode traditionnelle consiste placer les endives dans une tranchée creusée à même le sol. Il est aussi possible de les stocker dans une caissette contenant de la tourbe dans une cave obscure durant 6 semaines.

Le cardon

Trois semaines avant la récolte qui survient généralement en octobre, liez les feuilles avec du raphia ou entourez-les de carton. Si la température est déjà négative à cette époque, préférez arracher vos cardons avec leurs mottes et faites les blanchir en cave durant 1 mois.

Le pissenlit

Il tolère toute les formes de blanchiment, de la cloche opaque au carton en passant par le buttage ou le paillage ! Ainsi protégées de la lumière, les feuilles du pissenlit perdront leur amertume parfois un peu trop prononcée.

L'asperge

Il suffit de butter le toron d'asperge dès son apparition et ce, tout au long de sa croissance afin de le maintenir à l'abri de la lumière jusqu'au moment de la récolte.

La chicorée

Pour attendrir les feuilles de la chicorée, il est nécessaire de recouvrir la plante d'une cloche opaque, d'un pot en terre retourné, voire d'un mini-tunnel en plastique noir opaque. Évitez de mettre la protection en contact avec le feuillage si le gel est à craindre.

La rhubarbe

Les pousses de rhubarbe de printemps peuvent être blanchies afin d'obtenir une douceur encore plus importante. Pour cela, nos amis anglais ont créé une cloche spécifique. Si vous ne possédez pas l'engin, vous pouvez toujours adopter la bonne vieille méthode du papier kraft lié ou de la caisse en polystyrène lestée.

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