Les limaces, amies du jardinier !

Une limace vient à notre rencontre !
Une limace vient à notre rencontre !

Les limaces, appelées dans le langage courant 'les gluantes' sont souvent considérées comme les ennemies du jardinier, dévorant sur leur passage plantules et cultures déjà bien en place. Ce point de vue, bien ancré mérite toutefois d'être modulé. De belles surprises en perspective !

Le rôle des limaces au jardin

Considérées comme nuisibles, les limaces jouent pourtant un rôle primordial au jardin et dans l'écosystème qui le compose. Les limaces, grâce à leur mucus et à leur activité ont une action favorable sur le sol, qu'elles aèrent, lient et hydratent. Elles aident en outre à recycler efficacement la matière organique et favorisent par là-même l'assimilation des nutriments dans le sol. Elles adorent les végétaux flétris ou en fin de vie et luttent ainsi contre le développement d'éléments potentiellement pathogènes qu'elles convertissent en matière organique prête à être transformée par les micro-organismes présents dans le sol. Nos amies les limaces sont aussi capables de digérer la cellulose présente dans les plantes ligneuses, elles la restituent ensuite sous la forme de carbone et d'eau. Certaines limaces se nourrissent aussi de champignons mais ne digèrent pas leur mycélium, elles permettent ainsi leur reproduction dans un sol adapté.

Le mucus que les limaces produisent pour se déplacer composé d'eau, de protéines et de sucre permet au sol de conserver son équilibre en maintenant l'humus, l'argile et le limon ensemble. Ajouté à leurs excréments, ce mucus permet d'activer la vie du sol.

Nous pouvons donc considérer les limaces sous un tout nouvel angle !

Outre leur utilité pour le sol et la micro-flore, les limaces constituent aussi un repas de choix pour certains auxiliaires du jardinier comme les hérissons, les serpents, les nématodes, les staphylins, les lézards ou les oiseaux.

Régime alimentaire des limaces

La majorité des limaces est détritivore ou mycophage. Elles se nourrissent de plantes en fin de vie, de vieux bois, de champignons mais aussi de lichens, de mousses, de feuilles mortes molles, et de matières en décomposition. Certaines espèces sont carnivores et dévorent avec plaisir leur congénères. Les limaces ne sont donc à priori pas plus intéressées que cela par nos salades, elles se tournent vers elles lorsque votre jardin présente un déséquilibre et lorsqu'elles sont assoiffées ou affamées !

Pourquoi y-a-t-il une prolifération de limaces dans mon jardin ?

Si votre jardin regorge de limaces qui dévorent vos cultures, cela est un signe de déséquilibre dû à l'emploi de produits phytosanitaires et à un entretien trop drastique du lieu dont la biodiversité devient médiocre. Leurs prédateurs directs ne sont plus présents pour réguler les populations.

La présence en masse de limaces indique un manque de matière organique en décomposition, mais aussi de champignons, de lichens, de mousses, ou la présence de cultures en mauvais état, malades, stressées qui les attireront inexorablement.

Comment détourner l'attention des limaces de nos cultures ?

Comme nous l'avons vu, il s'agit en un premier temps de favoriser la biodiversité en laissant sa place à la nature et de créer des micro-habitats pour vos limaces, elles s'y cantonneront si elles ont de l'eau et une zone humide et ombragée à portée de glissade. Une planche posée à même le sol, constituera pour elles un nid agréable. Elles adorent en outre les brassicacées et les déchets verts de fruits et légumes, n'hésitez pas à leur en fournir en abondance, elles se détourneront de vos cultures tout en continuant à jouer leur rôle prépondérant au jardin !

La gestion holistique des limaces

Suivez cette vidéo passionnante d'hervé COVES qui nous parle de la limace et de son rôle de digestion au jardin...

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