Que deviennent les insectes en hiver ?

Un hôtel à insectes est idéal pour aider certains insectes à trouver refuges en hiver
Un hôtel à insectes est idéal pour aider certains insectes à trouver refuges en hiver

De nombreux insectes disparaissent totalement en hiver pour ne réapparaître que dès les premiers beaux jours. Où se cachent-ils et de quelles manières s'en sortent-ils pour survivre, telles sont les questions auxquelles nous allons tenter de répondre dans cet article.

Spécificités des insectes

Les insectes sont des invertébrés qui présentent un mode de croissance bien particulier en passant par plusieurs stades. Les insectes hémimétaboles passent par trois stades de développement : l’œuf, la larve, et l'imago (adulte). Les holométaboles ont une métamorphose complète qui passe par l’œuf, puis par une larve bien différenciée de l'aspect de la forme adulte, puis par la nymphe et enfin par l'imago, soit quatre stades de développement.

Les insectes passent l'hiver sous une de ces formes, la plus adaptée pour survivre.

Adaptation subtile lors des périodes très froides, nombreux sont les insectes à transformer le sucre en glycérol ou en graisses pour remplacer l'eau dans leur corps. Ceci évite de lourdes lésions sur leurs tissus en cas de gel.

Les diverses possibilités de passer l'hiver pour les insectes

Il existe en gros trois moyens de passer l'hiver selon les espèces :

  • La migration vers des contrées moins hostiles ;
  • La reproduction avant de mourir ;
  • L'hibernation (diapause) sur place dans un abri.

Notons que certains insectes gardent une activité quasi normale en hiver.

Un hiver sous la forme d’œufs

Crickets, sauterelles, mantes religieuses, ou certains papillons se reproduisent, pondent des œufs et meurent avant l'hiver. Les œufs ont été pondus en lieux sûrs et sont souvent recouverts d'une capsule protectrice afin de passer l'hiver en toute sécurité. Les larves ne sortiront que dès les premiers beaux jours.

Un hiver sous la forme de larve ou de nymphe

De nombreuses larves hibernent avant de se nymphoser au printemps suivant. Elles se cachent dès leur maturité dans le sol, sous les feuilles, dans les écorces ou les vieilles souches. La plupart des coléoptères passent l'hiver à l'état larvaire.

Un hiver sous la forme adulte

Il existe plusieurs stratégies pour survivre à l'hiver sous la forme adulte. La migration existe aussi chez certains insectes comme le papillon monarque qui n'a pas peur de parcourir des milliers de kilomètres.

Les abeilles quant à elle, restent sur place dans la ruche se groupant en un noyau pour diffuser de la chaleur au sein de la ruche et maintenir une température constante.

Les fourmis ralentissent simplement leur activité mais n'hibernent pas au sens strict du terme.

Certains insectes entrent en diapause c'est à dire qu'ils cessent totalement leur activité et entrent en un état de ralentissement presque total de leur métabolisme. Ils restent cachés bien à l'abri sous un tas de feuilles, sous les écorces des troncs d'arbres en pleine nature ou dans une cave, lieu de prédilection des carabes, staphylins, moustiques. Les greniers, abris de jardins, garages et vérandas sont souvent investis par les chrysopes, les coccinelles et certains papillons.

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