Que deviennent les insectes en hiver ?

De nombreux insectes disparaissent totalement en hiver pour ne réapparaître que dès les premiers beaux jours. Où se cachent-ils et de quelles manières s'en sortent-ils pour survivre, telles sont les questions auxquelles nous allons tenter de répondre dans cet article.

Un hôtel à insectes est idéal pour aider certains insectes à trouver refuges en hiver
Un hôtel à insectes est idéal pour aider certains insectes à trouver refuges en hiver

Spécificités des insectes

Les insectes sont des invertébrés qui présentent un mode de croissance bien particulier en passant par plusieurs stades. Les insectes hémimétaboles passent par trois stades de développement : l’œuf, la larve, et l'imago (adulte). Les holométaboles ont une métamorphose complète qui passe par l’œuf, puis par une larve bien différenciée de l'aspect de la forme adulte, puis par la nymphe et enfin par l'imago, soit quatre stades de développement.

Les insectes passent l'hiver sous une de ces formes, la plus adaptée pour survivre.

Adaptation subtile lors des périodes très froides, nombreux sont les insectes à transformer le sucre en glycérol ou en graisses pour remplacer l'eau dans leur corps. Ceci évite de lourdes lésions sur leurs tissus en cas de gel.

Les diverses possibilités de passer l'hiver pour les insectes

Il existe en gros trois moyens de passer l'hiver selon les espèces :

  • La migration vers des contrées moins hostiles ;
  • La reproduction avant de mourir ;
  • L'hibernation (diapause) sur place dans un abri.

Notons que certains insectes gardent une activité quasi normale en hiver.

Un hiver sous la forme d’œufs

Crickets, sauterelles, mantes religieuses, ou certains papillons se reproduisent, pondent des œufs et meurent avant l'hiver. Les œufs ont été pondus en lieux sûrs et sont souvent recouverts d'une capsule protectrice afin de passer l'hiver en toute sécurité. Les larves ne sortiront que dès les premiers beaux jours.

Un hiver sous la forme de larve ou de nymphe

De nombreuses larves hibernent avant de se nymphoser au printemps suivant. Elles se cachent dès leur maturité dans le sol, sous les feuilles, dans les écorces ou les vieilles souches. La plupart des coléoptères passent l'hiver à l'état larvaire.

Un hiver sous la forme adulte

Il existe plusieurs stratégies pour survivre à l'hiver sous la forme adulte. La migration existe aussi chez certains insectes comme le papillon monarque qui n'a pas peur de parcourir des milliers de kilomètres.

Les abeilles quant à elle, restent sur place dans la ruche se groupant en un noyau pour diffuser de la chaleur au sein de la ruche et maintenir une température constante.

Les fourmis ralentissent simplement leur activité mais n'hibernent pas au sens strict du terme.

Certains insectes entrent en diapause c'est à dire qu'ils cessent totalement leur activité et entrent en un état de ralentissement presque total de leur métabolisme. Ils restent cachés bien à l'abri sous un tas de feuilles, sous les écorces des troncs d'arbres en pleine nature ou dans une cave, lieu de prédilection des carabes, staphylins, moustiques. Les greniers, abris de jardins, garages et vérandas sont souvent investis par les chrysopes, les coccinelles et certains papillons.

Lire aussi
Les autres insectes Les autres insectes

Les insectes forment une classe d'invertébrés de l'embranchement des Arthropodes. Les insectes sont les animaux les plus nombreux sur terre, ils représentent 80% des espèces animales.

Insectes en voie de disparition, humanité en danger ? Insectes en voie de disparition, humanité en danger ?

Pourquoi avons-nous absolument besoin des insectes ? Les insectes, grouillent, piquent, agacent, ils dégoûtent... Pourtant il est bien temps de changer de point de vue sur ces animaux. Leur...

Les jouets buissonniers de l'hiver Les jouets buissonniers de l'hiver

Décembre. L'hiver pointe et pourtant les cueillettes le long des chemins offrent encore des trouvailles de choix pour fabriquer, imaginer, les jouets les plus divers. Naturels, ils deviennent des...

Les hôtels à insectes Les hôtels à insectes

Bernard CWIEK nous présente des hôtels à insectes et leur intérêt au jardin

Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Colibri (Paris)
    Depuis 2 mois j'ai un criquet qui reste sur mon balcon sur une barrière en bois agrippé et monte et descend. Je ne sais pas quoi faire pour le nourrir... A-t-il du mal à voler ?? Pouvez-vous me guider svp ? merci pour tout
    Répondre à Colibri
    Le 04/12/2020 à 12:06
    Jacques (Andalousie)
    J´espère une réponse ....
    Répondre à Jacques
    Le 04/01/2021 à 22:11
  • Cc (627)
    Très bonnes explications
    Répondre à Cc
    Le 28/02/2019 à 17:01
  • Fofo (Pas en artois)
    Super pour les insectes
    Répondre à Fofo
    Le 07/02/2019 à 12:01