La fraise, un fruit savoureux, parfumé et généreux

Savoureuse, parfumée, généreuse... on ne manque pas de qualificatifs pour décrire la fraise. Et que dire de ces bienfaits pour notre santé ? Vivement la saison des fraises !

La fraise, un fruit savoureux, parfumé et généreux
La fraise, un fruit savoureux, parfumé et généreux

Carte d'identité de la fraise

Les fraises (Fragaria vesca) sont de petites plantes herbacées de la famille des Rosacées, qui poussent à l'état sauvage depuis très longtemps (près de 35 espèces sont recensées au Néolithique), que ce soit en Europe occidentale, en Asie ou sur le continent américain. À l'origine, il n'y a que les fraisiers des bois qui ne produisent que de petites fraises. Nos ancêtres cueilleurs les consommaient à l'état sauvage. Mais dès l'Antiquité, les fraises des bois entrent dans les jardins Romains.

À partir du XVe siècle, la culture de la fraise devient une affaire de professionnels. Au fil des croisements, et grâce à la découverte de fraisiers à gros fruits blancs (mais peu savoureux) au Chili et au Pérou, les fraises cultivées grossissent et leurs qualités gustatives s'améliorent.

Les variétés de fraises

Il existe plus de 600 variétés de fraisiers qui se répartissent en deux catégories : les non remontantes (qui ne fructifient qu'une seule fois dans l'année) et les remontantes (qui fructifient deux fois dans l'année).

Exemples de variétés de fraises non remontantes : Gariguette, Ciflorette, Cigoulette, Cigaline, Cléry, Darselect, Surprise des Halles...

Exemples de variétés de fraises remontantes : Mara des bois, Charlotte, Mæstro, Reine des Vallées, Mount Everest...

La saison des fraises

On dit les fraises printanières. Toutefois, la production peut s'étaler en été, suivant la catégorie de la variété et sa précocité.

  • La saison des fraisiers non remontants : de la mi-mai pour les variétés les plus hâtives, à la mi-août pour les variétés les plus tardives.

  • La saison des fraisiers remontants : une première production en juillet, puis une deuxième d’août aux premières gelées.

Comment choisir ses fraises ?

Les fraises sont généralement conditionnées dans des barquettes et sous plastique. On ne voit donc pas forcement au premier coup d'œil leur état. Les fraises doivent être brillantes, parfumées et dotées d'une collerette et d'un pédoncule bien vert. Guettez les fruits pourris et abîmées dans les recoins et le fond des barquettes.

Les qualités nutritionnelles des Fraises*

La fraise est un fruit riche en eau et en fibres (3,80 g pour 100 g), parfait pour une alimentation saine et diététique. Mais c'est également un grand concentré de

  • vitamine C : 100 g de fraises apportent 67,50 % des VNR** ;

  • vitamines B9 : 100 g apportent 49,45 % des VNR (c'est d’ailleurs le fruit qui en contient le plus après le fruit de la passion) :

  • polyphénols (antioxydants) : 49,87 mg de polyphénols pour 100mg de fraises*).

La fraise est également une source intéressante de minéraux et d' oligoéléments, dont le manganèse (13%VNR**), le potassium, le calcium et le magnésium.

Les bienfaits de la fraise sont donc nombreux. Elle contribue, entre autre chose, à l'hydratation du corps, au renforcement du système immunitaire et nerveux, à la prévention contre les maladies cardiovasculaires et les dommages causés par les radicaux libres (vieillissement des cellules, cancer...), etc.

Attention : l'allergie aux fraises est assez répandue. Elle est due à la présence d'histamine, une substance allergène qui peut entrainer de l'urticaire, un écoulement nasal, des picotements dans la bouche et la gorge, voire des difficultés à respirer.

Comment conserver les fraises ?

Il est possible de conserver les fraises au frais durant 48 à 72 h, à la condition qu'elles soient non lavées, avec le pédoncule et pas abîmées.

Comment consommer les fraises ?

Les fraises sont excellentes telles quelles, ou légèrement saupoudrées de sucre. Toutefois, pour libérer leurs parfums et leurs saveurs, pensez à les sortir du réfrigérateur une heure avant de les servir.

Elles se prêtent également à de nombreuses recettes :

L'astuce du cuisinier

Lavez les fraises entières et avec la queue afin qu'elles conservent toutes leurs saveurs et leurs vitamines.

Le saviez-vous ?

La fraise n'est pas une baie mais un faux-fruit. Sa chair rouge et charnue provient de la transformation du réceptacle de la fleur. Les vrais fruits du fraisier sont les petits grains jaunes, les akènes, que l'on trouve posés sur ce réceptacle.

Prêt pour cultiver vos propres fraises ?

La meilleure manière d'être sûr de manger de bonnes fraises de saison, c'est de les cultiver. 

La fraise, un fruit savoureux, parfumé et généreux
Infographie - La fraise, un fruit savoureux, parfumé et généreux

*Sources : Anses 2020 (Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual) / aprifel.com.

**VNR : valeur nutritionnelle de référence, anciennement appelés Apports Journaliers Recommandés (AJR)

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