Fruits et fruits

Un verger au printemps
Un verger au printemps

Le fruit est une structure complexe qui permet à une plante de se reproduire. Loin d'être tous semblables, les fruits regorgent de bien des curiosités. Apprenons à mieux les connaître...

Qu'est-ce qu'un fruit ?

Tout le monde sait, ou plus exactement, croit savoir ce qu'est un fruit et pourtant... Le domaine végétal nous réserve de nombreuses surprises quant aux formes, aux aspects, et aux couleurs que peuvent prendre ces organes. Le fruit, suit généralement après la fleur puisqu'il correspond au développement de l'ovaire de celle-ci, une fois la fécondation effectuée. Cet ovaire se développe alors en fruit et l'ovule en graine, mais pas toujours...

Heureusement, la botanique est là pour classifier et remettre un peu d'ordre dans ce vaste monde. On distingue donc divers types de fruits : les simples, les agrégés, les composés, les complexes et même les parthénocarpiques.

Les fruits simples

Ils se forment à partir de l'ovaire d'une fleur. Il existe des fruits charnus ou des fruits secs. La prune, l'abricot ou encore la pêche sont nommés 'drupes' car une enveloppe dure et ligneuse (le noyau) protège la graine. Ceux qui renferment des graines ou des pépins sont des baies. Ainsi l'orange, la tomate ou le raisin sont des baies, tout comme les dattes ou les avocats bien que ne renfermant qu'un seul 'pépin' au sens botanique du terme. Tous ces fruits sont considérés comme charnus car ils sont composés d'une paroi épaisse et plus ou moins molle qui protège la graine.

Les fruits secs ont des parois très minces ou ligneuses. La noisette, la noix mais aussi les haricots ou les pois font partie du lot ! Étrange d'apprendre que pour le botaniste ces derniers sont donc des fruits !

Les fruits agrégés

Ces fruits comme leur nom l'indique, sont constitués de plusieurs fruits simples : les drupéoles petites boules gorgées de sucs, contenant la graine. Les meilleurs exemples sont les framboises ou les mûres.

Les fruits composés

Les fruits composés sont issus d'une inflorescence, c'est à dire d'un groupe de fleurs. Chaque fruit issu de chaque fleur se soude à un autre pour créer ce que l'on nomme une infrutescence.

L'ananas en est un des meilleurs exemples, chacune des écailles de sa peau correspondant à un fruit.

Les fruits complexes

Ils sont aussi appelés parfois 'faux fruits'. Il s'agit de drupes ou de baies complexes issues de la transformation de l'ovaire mais aussi d'autres parties de la fleur qui parfois restent apparentes sur le fruit. La groseille, la banane, le melon mais aussi le coing, la pomme ou la poire font partie des fruits complexes. Dans le cas de la fraise, seul le réceptacle floral devient charnu, mais il ne s'agit pas du vrai fruit. Les fruits sont en fait les akènes (petites graines) présentes sur la pulpe.

Les fruits parthénocarpiques

Il s'agit de fruits capable de se former sans qu'il n'y ait eu fécondation sur la fleur et ont pour particularité de ne pas contenir de graines. Quelques espèces ou variétés de figues, de bananiers et d'ananas cultivés mais aussi de clémentines sont parthénocarpiques.

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